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美国夫妇发现一颗数百万年前鲨鱼巨齿

2020-7-9 环球解密

近日,有对夫妻在南卡罗来纳州发现了一颗巨齿鲨牙齿的化石。如果读者们没有感受的话,科幻片《巨齿鲨》中巨型鲨鱼的血盆大口和利齿能吓得许多观众逃离座位,可以想象这些史前生物能有多恐怖。

近日,有对夫妻在南卡罗来纳州发现了一颗巨齿鲨牙齿的化石。(由Jessica Rose-Standafer Owens提供)

南卡州查尔斯顿(Charleston)的杰西卡‧欧文斯(Jessica Owens),和丈夫及朋友在当地河岸上寻找化石,结果这次她意想不到找到了个大家伙。

查尔斯顿地区有许多水道,位置靠近大西洋,是个寻找化石的好地方。欧文斯和她的朋友们找了当地一个打鱼兼探险的公司,该公司专门从事帮助人们捕鱼和寻找巨齿牙化石。

在斯都诺(Stono)河两岸的砂石和泥土中仔细寻找后,欧文斯相信自己找到了什么。在她的脸书的视频中,她说,“我想我们找到了一颗牙齿化石,如果真是一颗牙齿,它将是我们发现过的最大的。”在挖掘过程中,她的丈夫西蒙‧欧文斯提醒不要用力过猛,否则可能损坏化石。化石挖出来后,两人非常兴奋。

查尔斯顿学院的梅斯‧布朗自然历史博物馆对这颗化石进行了鉴定和确认,这颗牙齿长5.75英寸,重近1磅(约450克),估计有300万至500万年的历史。博物馆对他们敏锐的眼光和发现表示祝贺:“这是个很棒的发现——正因为这些化石,查尔斯顿被誉为世界巨齿鲨之都!”从化石发现处周围的地质层来看,博物馆估计这颗牙齿化石来自上新世时代。

这种拥有巨齿的鲨鱼物种存在于中新世早期至上新世时期(大约2000万至300万年前)。伦敦自然历史博物馆称,巨齿鲨(Otodus megalodon)似乎与著名的大白鲨有关,可能是有史以来最大的鱼类之一。

大白鲨和巨齿鲨牙齿对比图。 (Brocken Inaglory, derivative Parzi/CC-BY-SA-3.0/Wikimedia Commons)

巨齿鲨和大白鲨大小对比图:上是巨齿鲨,中是大白鲨。(Steveoc 86/Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0)

至于这种鲨鱼为什么有这么大的牙齿,科学家们认为巨大的牙齿适合捕猎大型海洋动物。伦敦NHM化石鱼类馆长艾玛‧伯纳德(Emma Bernard)解释说:“鲨鱼身体这么大,要吃很多食物,自然需要猎捕大量猎物。”

巨齿鲨现在已不存在,随着越来越多化石的出现,据信它们可能曾与当今大白鲨的祖先同处一个时代。伯纳德说:“一些科学家甚至认为它们之间可能是(捕食猎物的)竞争状态。”

欧文斯将继续在寻找化石的历程上前行,即使以后再也没有更大的发现,因为过程比结果更让她享受。

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