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医学大突破: 科学家成功利用人造子宫生长小羊!

2017-4-26 环球解密

医学科学一项惊人的进展,研究人员开发出一种人造子宫,能够让早产的羔羊发育长达1个月。

新的系统的图示,保持早产羔羊在子宫外的存活。THE CHILDREN’S HOSTIPAL OF PHILIDELPHIA

来自费城儿童医院胎儿诊断和治疗中心(Center for Fetal Diagnosis and Treatment at the Children’s Hospital of Philadelphia)的研究人员创造出的人造子宫,在实际上比以前生产的任何人造子宫更为先进。经过3年期间的系统(包括玻璃孵化器)多次更新,他们最终选定利用塑胶薄膜袋来连接气体交换机器和感应器。

以容器内装满了独特的实验室生产的液体来复制羊水,这个系统有效地模仿子宫内的情况。因为发育中的肺无法呼吸大气中的氧气,这个步骤允许发育中的胎儿来呼吸流入和流出袋子的人造羊水。它还包含为了健康发育所有必要的营养和生长因子。

近年来的医学进步,看见了早产儿的存活率惊人地增加,婴儿在怀孕只有23周时出生,有30%到50%的存活率。但是有一个困难的代价,这样的婴儿往往面临生活品质的下降,他们有惊人的90%死亡率,而一半的脑性麻痺是由于早产。

论文发表在自然通讯期刊(Nature Communications)的首席作者Alan Flake解释:“这些婴儿迫切需要母亲子宫与外在世界的桥梁。如果我们能够开发出一个子宫外系统,只要能够支持几个星期的发育和器官成熟,我们就可以对极度早产儿大大地改善了结果。”

在最新的研究中,这些研究人员对早产羔羊测试新的系统,相当于人类怀孕23周到24周的婴儿。把早产羔羊放置在流体薄膜袋中,然后将脐带附着到模仿母亲胎盘的外部充氧器。这使得胎儿能够用自己的心脏将血液输送到身体和子宫外,而不需要外部的帮浦。新系统的压力能够使发育不完全的心脏负荷过重,带着致命的后果。

羔羊被密封在袋子里,隔离在无菌环境中,并保护免于受到压力和光线的变化,时间长达令人印象深刻的28天。在这段期间,它们保持健康、自然发育、呼吸正常、睁开眼睛、移动、而且甚至长出羊毛。

这些研究人员正在努力调整该系统,包括缩小它的大小到适合人类婴儿,通常为羔羊大小的3分之1。希望这项研究为如何治疗和照顾早产儿,树立一个先例。

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