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地下蛰伏17年,数百万只蝉将涌现美国

2020-5-28 环球解密

蝉是很奇特的昆虫,它们会在地下蛰伏好几年,然后破土而出,度过很短的余生。而在今年,将有一种生命周期为17年的周期蝉(Magicicada),在美国各地大量涌现,为这个夏天营造热闹的气氛。

数以百万计的17年蝉将在2020年涌现美国维吉尼亚州部分地区、西维吉尼亚州和北卡罗来纳州。图为一只蝉,非本文所指。(Pixabay)

蝉的幼虫在孵化后便钻入地下,靠吸食树根的汁液存活。它们在经历1年至好几年不等的时间后会破土而出,接着在4到6周内羽化、交配、产卵和死亡,而卵孵化之后就进入了下一个生命周期。

周期蝉主要分布在北美,其生命周期为13年或17年,名为13年蝉和17年蝉。依据出现的年份,周期蝉被分为30个群。群1号到17号是17年蝉,群18号到30号是13年蝉。

对于生物学家而言,周期蝉的生命周期是最大的谜团之一,他们尚不清楚为什么周期蝉的生命周期会这么长。

今年5月,数以百万计的群9号周期蝉会在维吉尼亚州部分地区、西维吉尼亚州和北卡罗来纳州破土而出,其数量将会在6月达到高峰。这是自2003年以来,群9号周期蝉的再次出现。

这些大量出现的周期蝉会让这些地区吵杂一段时间,因为它们发出的声音会超过90分贝,大约是割草机的音量。而它们的密度会高达每英亩150万只,所以这些地区的居民应慎防噪音。

维吉尼亚理工学院暨州立大学(Virginia Tech)在一份声明中警告说:“有大量蝉同时出现的社区和农田可能会有显着的噪音问题。”

这份声明指出,蝉本身不会对植物造成危险,但它们产卵的方式却会构成威胁。这是因为雌蝉会利用尖锐的产卵管将卵植入铅笔宽的树枝或藤蔓,这会导致树枝或藤蔓裂开和枯萎,进而使局部区域呈现棕色和死亡。

对于小树和年轻的藤蔓而言,太多蝉产卵可能阻碍其生长,甚至让它们在一夜之间死亡。

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