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NASA行星猎人首次发现地球大小宜居系外星球

2020-1-9 环球解密

2020年1月6日,美国航天局(NASA)发布消息说,发射的行星猎人、凌日系外行星巡天卫星(TESS)首次在一颗恒星的“宜居区域”中,发现了一个地球大小的行星。这颗行星所在太空环境可能允许液态水存在于行星地表。

该行星编号为TOI 700 d,它绕着编号为TOI 700的恒星运行。这颗恒星是一个比较小而且温度较低的矮星。该恒星位于多拉多星座(Dorado),距地球仅101.5光年。

“ TESS的设计和发射是专门为寻找地球大小的行星而计划的。”NASA天体物理学部门主任保罗·赫兹(Paul Hertz)说,“临近恒星周围的行星最容易用空间和地面大型望远镜追踪。发现TOI 700 d是TESS的一项关键科学发现。而利用斯皮策空间望远镜(Spitzer Space Telescope,NASA于2003年发射的一颗红外天文卫星)确认行星的大小和宜居状态是斯皮策卫星于今年一月结束科学研究前的又一重要成果。”

这项研究结果公布于美国夏威夷檀香山的美国天文学会第235次年会上,并将很快发表在三篇论文上。

NASA在新闻稿中补充说,TOI 700 d是恒星系统中最外层的行星,大约比地球大20%,并且每37天绕恒星一周。

NASA在新闻稿中补充说,TOI 700 d是恒星系统中最外层的行星,大约比地球大20%,并且每37天绕恒星一周。(credit: NASA’s Goddard Space Flight Center)

除了TOI 700 d以外,TESS还发现了其它绕行TOI 700的行星:TOI 700 b几乎是地球大小,很可能是岩石构成,每10天绕恒星运行一次;而TOI 700 c大约是地球的2.6倍,它绕恒星一周要16天,可能是一个气态行星。

原本研究人员以为TOI 700是一颗类似太阳的恒星,但经过仔细分析TESS的数据,发现TOI 700是一颗矮星,大约是太阳质量和大小的40%,而其表面温度是太阳的50%。

“当我们修正了这些恒星的参数时,我们意识到TOI 700 d的尺寸大约是地球的尺寸,并且位于宜居区域。”美国芝加哥大学(University of Chicago)的研究生艾米丽·吉尔伯特(Emily Gilbert)补充说,“此外,在11个月的数据中,我们没有看到恒星产生耀斑,这增加了TOI 700 d宜居的机会,并使对大气和地面状况的建模变得更加容易。”

美国哈佛-史密松天体物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的研究员约瑟夫·罗德里格(Joseph Rodrigue)表示:“鉴于这项发现的影响,这是TESS发现的第一个宜居的地球大小的星球,我们确实希望我们对这个系统的理解尽可能具体。”

“未来当我们拥有来自TOI 700 d的真实光谱时,我们可以将其与最接近的理论模拟光谱匹配,然后再将其与模型匹配。”NASA研究员加布里埃尔·恩格尔曼-苏伊萨(Gabrielle Engelmann-Suissa)说,“这令人兴奋,因为无论我们从这颗行星上了解到了什么,它们看起来都将与地球上的任何东西完全不同。”

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