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对疼痛的感知为何因人而异?

2018-10-31 环球解密

疼痛是人们寻医最常见的原因之一。一般来说,疼痛是身体受伤或出现毛病所发出的警报信息,这应该说是好事。然而不幸的是,其实每个人都疼痛的敏感度不同,描述的感受也不同。这是为什么呢?

英媒The Conversation近期刊登的一篇文章从基因角度展示了背后的原因。

每个人的健康状况是由心理、环境和基因因素综合作用的结果。不是所有的病都有疼痛的信号,像心脏病或糖尿病,不过它们同样也是这三方面因素作用的结果。而且,不同的家族基因也会导致每个人对疼痛的敏感度大不一样。此外,身心状态、曾经历的创伤和环境因素也会影响人们对疼痛的反应。

如果我们能准确地了解个体对疼痛的敏感度,将能提供更准确的个体止疼方案,和避免止痛药的过度使用。

疼痛基因的差异

通过基因测序,我们对很多基因有了一定的了解,同时也发现了这些基因数百万个的变种,这些细微的变化有的有后果,有的没有什么后果。

这些变种也有不同的表现形式,其中最常见的要属单核苷酸多态性(SNP),指的是由单个核苷酸的改变而引起的DNA序列的改变。

人们基因组中约有1000万个变种,每个人不同的变种组合组成了每个人独一无二的基因序列。对于比较常见的变形,人们称其为“变种”,或“变形”;对于比较少见的、比如只有1%的几率的变形,就称其为“变异”了。

越来越多的证据显示,有几十个基因的变种都与疼痛的敏感度、对止痛药如阿片的反应度,以及发生慢性疼痛的风险相关。

痛感缺失或过于敏感

曾有研究报告描述了一种在家族中流传的、无任何痛感的毛病。以前的技术找不到这种病的原因,现在我们知道这是由于一些基因的变异或缺失,造成疼痛信号在传递过程中丢失。

最常见的一个祸因是基因SCN9A的某种变异。这很少见,在美国有文件记载的仅有几例。听起来如果一个人感觉不到任何疼痛,是不是很好呢?其实这些家庭非常担心孩子受伤或得致命的疾病,因为家长得不到任何警示信息。对于成年人,即便心脏病发作或是得了阑尾炎,也毫无疼痛知觉,这都带来致命的风险。

而基因SCN9A的另一些变异,又会导致人体对疼痛过于敏感。这种情况也很少见。不过随着人们对基因药物接受度的增加,以及更精确的个性化治疗策略的推广,研究者们正在研发针对个体基因的止痛方案。

60%痛感差异来自遗传

研究者们目前认为,SCN9A就是控制每个人对疼痛反应的一个关键的基因。估计60%的痛感的差异都来自家族遗传,这就像身高、头发和皮肤颜色一样。

河豚毒素新型止疼药

人们利用各种麻醉药止疼已有一百多年的历史了,但它们容易有上瘾的副作用。

近年来研究者们已在评估使用河豚毒素作为止疼药的新途径。河豚为暖温带及热带近海底层鱼类,栖息于海洋的中、下层,有少数种类进入淡水江河中,当遇到外来危险时使整个身体呈球状浮上水面,其体内毒素具有镇静、降血压、缓解痉挛等功效。

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