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科学家合成新药有望治疗阿兹海默氏症

2019-2-14 环球解密


由于神经元无法分裂再生,因此大脑受损后很难修复,不过受损脑组织周围的神经胶质细胞却能够分裂。美国一组研究者找到了促使神经胶质细胞生成神经元的复合药物,有望成为未来治疗老年失智症(阿兹海默氏症)的最佳方法。

宾州州立大学(Penn State University)的研究者们测试了几百种药物组合后,成功地使用四种分子组合让星形胶质细胞生成了神经元,星形胶质细胞是人类神经胶质细胞中的一种。

实验中药物促成的神经元在培养皿中存活了7个多月,互相之间形成了牢固的网络,神经元之间可以互通化学和电子信号,与大脑中正常神经元的工作方式一样。实验中细胞转化率达到了70%。

研究者们利用三种药物分子也实现了细胞向神经元的转化,但转化率下降了约20%。另外利用一种药物分子的实验没能实现这种转化。

该研究组之前还开发了一种利用基因技术将胶质细胞转化为神经元的办法,但是成本较高,实施手段也比较复杂——需要将某种病毒微粒注射入人体。而最新研究中的这种方法,可以将合成药物分子制成药丸。

主要研究者生物学教授Gong Chen说:“新方法的重要好处在于,制成的药片让世界各地包括边远地区都很容易得到,无需使用复杂的医院设备。我的最终目标就是要开发一种简单治疗方式,比如药片,帮助世界各地中风患者、老年失智症患者再生大脑神经元,恢复他们的记忆力和学习能力。”

研究者们坦承,这种药物离投入临床还有不少技术难点要解决。他们也在研究其可能的副作用,确保制成安全的药物。

Chen说:“我们研发这种药物投入的多年努力让我们离梦想又近了一步。”

这份研究月初发表在《干细胞报告》(Stem Cell Reports)期刊上。

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