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核放射疗法病人遗体火化引发忧虑,或造成周边核辐射污染

2019-8-1 环球解密

2017年,一名患有胰腺癌的69岁男子因血压过低住进医院;很不幸的是,两天后他就去世了。他的遗体被送去火化。

这家医院和火葬公司都不知道,这名男子就在住进这家医院的前一天,在另一家医院接受注射了一种治疗肿瘤的放射性复合物(Lutathera)。他的遗体在火化时,放射性药物Lu-177(lutetium)仍在体内。这对火葬场员工及附近百姓的健康都造成威胁。

美国现在平均每年进行1860万例放射性疗法,患者要接受放射性药物的注射。政府对患者使用的这些药物已有到位的管理制度,但是对于接受这些治疗后死亡的病人遗体还没有规范的管理。这位69岁患者的案例就是疏漏的结果。

在这个案例中,为这位患者进行放疗的医师和放射安全部门在得到患者死讯的第一时间,已经通知了火葬场。患者被安排在一个月后火化,这样可以利用放射物质随时间的衰变而减弱其放射强度。但是探测器仍在火化设备中检测到了超过人体安全上限的Lu-177辐射量。

这是世界上首例记录在案的、在火葬设备上检测到辐射污染的案件。

而这个案件还有更令人担忧的另一部分事实。

研究者在火化操作员的尿检中,完全找不到Lu-177的踪迹,却找到了另一种放射同位素Tc-99m(technetium)。

该员工表示他从未接受过含有这种放射性药物的治疗。

研究者只能猜测,其他患者火化过程中体内Tc-99m挥发到周围环境中,使该员工遭到污染。

这一案件让火化服务业产生顾虑,整个火化服务业是否已经被置于核辐射污染之中?

研究报告称,当然检测到的这些辐射量很微小,不会对这位员工的健康造成显着损害。但是,由于现在美国半数去世的人口选择火葬,这些接受过放疗的死者遗体的管理,是美国医疗系统必须尽快解决的问题。

这份研究近期发表在《美国医学会杂志》(JAMA)上。

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