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揭黑洞神秘面纱,人类首张照片下周面世

2019-4-2 环球解密

2001年1月12日,NASA轨道望远镜通过测量太空物质以不断加快的速度螺旋进入标志着黑洞边缘的无底洞的能量释放,发现了迄今为止最强有力的黑洞存在的直接证据。左图:来自伴星的气体被引力以旋转模式吸引到黑洞上。右图:来自伴星的气体流向塌缩的恒星。

欧洲南方天文台(European Southern Observatory)正在效仿美国宇航局(NASA)的一贯做法。这个汇集了全球天文学家的宇宙观测网络团队,已决定在4月10日对外公布一个科学观测试验的“重大发现”,但却没有对外透露具体内容。

外界获悉的唯一信息是:这将是“事件视界望远镜的第一个观测成果”。而通过这一点,外界已经基本可以猜到这个重大观测试验结果的内容。

因为众所周知,事件视界望远镜项目一直在致力于观察围绕着我们银河系中心旋转的大量恒星、尘埃和气体,而它的观测核心就是人马座A*超重黑洞。

据“福克斯新闻网”(Foxnews)报道,事件视界望远镜(Event Horizon Telescope, EHT)是一个以观测银河系中央特大质量黑洞为主要目标的计划。它并不是一个传统观念的观测平台,而是由位于美国、墨西哥、智利、法国、格陵兰岛和南极的天文望远镜组成观测阵列,对银河系中央的人马座A *黑洞进行观测,并捕捉黑洞周围环境的清晰图像。

当然,真的拍一张黑洞的内部照片还是不太可能的,但是天文学家已经承诺作一次“历史性”的窥探,并拍摄黑洞外面沸腾的“混沌”,也就是我们所知的黑洞视界。届时,我们有可能会看到人类首次对黑洞的“历史性”窥探后拍摄到的图像。

为了捕捉到这个黑洞外部区域的图像,天文学家们必须将位于全球各地的望远镜连接起来,将它们聚焦于距离最近、质量最大的已知黑洞:人马座A*黑洞。

研究人员透露说,事件视界望远镜在2017年4月进行了大规模的观测行动,但将观测到的数据拼凑起来需要很长时间。此前,研究小组已经多次暗示结果很快就会出来。现在,根据他们宣布即将于4月10日举行新闻发布会来看,最后时刻似乎已经到来,观众们即将看到第一张黑洞视界的照片。

事件视界望远镜是一个观测阵列。单独来看,这些望远镜都是世界级的。将他们连一起观测就形成了足够强大的观察能力:一个站在纽约市的人可以使用视界望远镜看到位于洛杉矶的一个硬币上的文字,这是这些望远镜无法单独达到的能力。

目前外界尚不清楚将向公众展示的是否只是一部分图片,也无法确定研究小组是否真的完成了这项壮举。但是经过这么长时间的等待之后,人们都在猜测这些照片应该足以令人惊叹。

资助事件视界望远镜项目的美国国家科学基金会将主持这次新闻发布会。由于这项合作是在全球范围内展开,所以其它新闻发布会也将会同时在布鲁塞尔、圣地亚哥、上海、台北和东京举行。这突出显示了这样一个大型项目要取得成功所需要的合作力度和巨大资源。

新闻发布会将在美国国家科学基金会网页上直播。该观测结果还将于美国东部时间4月11日中午通过YouTube发布。

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