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2000年前中国观测到“客星” 遗迹现被发现

2019-4-30 环球解密

根据德国哥廷根大学(University of Göttingen)的一项研究,天文学家成功探测到银河系中梅西尔22球状星团(Messier 22)中的一个新星遗迹。而这个遗迹在2000年前的中国就有记载。

观测到的红色新星遗迹。

该新星是由于恒星表面的氢气突然爆炸造成的。这会导致恒星在短时间内亮度大幅提升。爆炸喷出的气体在恒星附近形成了一个发光的气体遗迹。

有趣的是,这次发现的新星遗迹是一个两千多年前爆发的新星产生的,而最早记录这个新星现象的是中国古代的星象学家。

“遗迹的位置和亮度与中国古代天文学家在公元前48年发现的客星的记录非常吻合。”文章第一作者、哥廷根大学天体物理研究所的博士研究生费边‧哥廷根(Fabian Göttgens)说。这意味着历史上最古老的天文记录之一在现代又一次得到证实。

图:黄色高亮部分是中国古代对客星的记录。

球状星团是一种球形的团状天体,一般包含数十万颗恒星。球状星团会围绕着其所在的星系中心运行。目前已知有150个球状星团环绕着我们的银河系,Messier 22就是其中之一,位于射手座。

利用安装在智利的“甚大望远镜”(Very Large Telescope,或译超大型望远镜、特大望远镜)上的多元光谱探测仪(Multi Unit Spectroscopic Explorer,简写MUSE)设备,天文学家观测了包括Messier 22在内的二十多个球状星团。 MUSE的优势在于它不仅可以产生观测图像,还可以同时测量天体在不同可见光颜色下的亮度。这使得它特别适合寻找通常只发红光的星云。

这次发现的新星遗迹是一个由氢气和其它气体组成的的明亮红色星云。它的直径约为8,000个天文单位。不过它的密度比较低,导致它的质量大约只有30个地球质量。

这项新研究即将在《天文与天体物理学报》(Astronomy &; Astrophysics)上发表。

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