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重大发现:恐龙化石中首次诊断出恶性肿瘤

2020-8-7 环球解密

加拿大科学家近日发表论文称,他们在尖角龙(Centrosaurus)的一根严重畸形的腿骨化石中发现和诊断出骨肉瘤,成为首宗从化石中发现恐龙罹患癌症的病例。

该恐龙化石是1989年在加拿大艾伯塔省的恐龙省立公园发现的,属于一种生活在7,600万年—7,700万年前的尖角龙属恐龙。

一开始科学家们认为这个严重畸形的腿骨化石是骨折愈合后留下的痕迹。然而,近期科学家通过高分辨率CT扫描并在显微镜下观察其薄切片,最终诊断出该腿骨所呈现的畸形,实际上是一个恶性肿瘤。

其中一名研究人员、多伦多皇家安大略博物馆的古生物学家戴维·埃文斯(David Evans)表示,这个腿骨里面含有的肿瘤“比苹果还要大”。“这一了不起的发现表明,无论某些恐龙看起来多么硕大强壮,仍会受到我们今天在人类或其它动物中所看到的许多相同疾病的影响,包括癌症。”

该研究的合著者、安大略省麦克马斯特大学病理学和分子医学教授马克·克劳瑟(Mark Crowther)博士表示,这一发现说明癌症并不是什么新颖的东西,而是自远古时代以来就发生的,并且是所有生物都有可能罹患的疾病。

由于大多数肿瘤发生在软组织中,不容易成为化石,因此在化石纪录中鲜少有癌症相关证据。该项研究结果已发表在《柳叶刀·肿瘤》杂志上。

不过,科学家们尚不清楚这一有角恐龙是否因癌症而死。由于这个有角龙的患癌骨头化石来自一块巨大的骨床,科学家推断它是与一群同类被洪水淹没而死的。虽然它有可能因身患癌症而变得体弱,容易被更强大的暴龙捕食,但有角龙是一种以食用植物为主的群居恐龙,会受到群体中同类的保护,因此即使患病或受到攻击,它也会得到照顾。所以这一患有恶性肿瘤的有角恐龙究竟因何而死,还未得知。

尖角龙属是角龙科恐龙的一属,四脚有喙,以植物为食,生活于上白垩纪的北美洲。尖角龙是种中型恐龙,身长约6米,身体由结实的四肢来支撑,鼻端有一大型鼻角,脖子上方有一个骨褶,上面有两个较小的钩角。

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