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暗物质探测器观测到“史上最罕见”事件

2019-5-1 环球解密

埋在意大利境内地下近1英里深的暗物质探测器虽然还未捕捉到暗物质的踪影,但是观察到了氙-124(Xenon)的衰变——一个被科学家称为“人类历史上最罕见”的事件。

地下深处用于探测暗物质的液态氙容器

我们知道铀的半衰期在40亿年左右,科学家用它来测量地球的历史。然而氙的半衰期达1.8×1022年,相当于我们估计的宇宙年龄的一万亿倍,因此氙算是宇宙中已知的最稳定的元素之一。

研究者们在意大利地下深处装了一大缸重达3.5吨的液态氙,希望暗物质会撞上其中氙原子。科学家认为这种撞击产生的能量会被高敏度监控器捕捉到,从而捕捉到暗物质。为了实现此目标,这个装满液态氙的缸必须隔绝在一个平静的、没有任何干扰的环境中。

虽然科学家们还没能侦测到任何暗物质的“侵袭”,却侦测到极其罕见的、氙原子衰变为碲(Te)的事件。

研究者们没有将这一结果宣布为确凿的“发现”,因为统计学上要求显着性达到5才达标,他们的数据显着性只有4.4,因此称“观测”到一个重要的事件。

不管怎样,这一“观测”结果证明这些设备的高敏感度和实验的可行性,研究者们仍满怀信心认真地等待“暗物质”的出现。

此研究发表在近期的《自然》杂志。

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