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科学家合成整套大肠杆菌基因组

2019-5-24 环球解密

剑桥大学的研究者称,他们用一套完整的人造基因组替换了大肠杆菌的所有天然基因,而且与通常需用到64个密码子构成基因组不同的是,他们的人造基因组只用到了61个密码子。他们认为,这“省下”的密码子将来可用于扩展人造材料的特性,比如改善防弹衣材料性能等。

在电子扫描显微镜下拍到的大肠杆菌。


这份近期发表在《自然》(Nature)期刊上的论文称,他们用人造基因逐一替代了有400万个DNA字母的整套大肠杆菌基因组。

这项研究的负责人、英国医疗研究理事会的生物学家Jason Chin告诉《麻省理工技术评论》(MIT Technology Review):“我们花了两年时间。但未来我们希望能够在不到一个月的时间内合成新的基因组。”

美国的J. Craig Venter研究所最早在2008年和2010年首次合成了人造基因组,但是这次大肠杆菌所含的基因字母数量是之前实验的4倍,创下了目前为止的新记录。

另一个研究组在实验人造酵母菌基因组,其含有的基因字母数量达1200万,目前还未完成。

除了人造基因替换技术,剑桥的研究者还尝试把构造氨基酸的密码子数量从64个减少到61个。报告称,人造的大肠杆菌比普通的生长慢一些,长度长一些。

英国大肠杆菌数目日益增加。

研究者表示,没有用到的密码子可用于其它用途,比如让造出的蛋白含有普通蛋白没有的一些氨基酸,从而展现特殊的功能。这意味着可以造出特殊的细菌合成材料,比如防弹衣所用的材料。

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