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非洲350头大象死前不停绕圈、踱步,脸朝下离奇暴毙

2020-7-2 环球解密

非洲国家波札那(Botswana)自5月初至今已超过350头大象死亡,由于象牙都仍完好,因此当局初步排除盗猎的可能性。慈善机构“国家公园救援”(National Park Rescue)的麦肯博士(Dr Niall McCann)根据大象行为与死亡姿势研判,可能是大象的神经系统受创所致。

综合《卫报》、BBC报道,波札那拥有1/3的非洲大象族群,过去2个月以来却发生“前所未有”的大规模神秘死亡现象。麦肯博士表示,他的同事自5月初起已在欧卡万哥三角洲(Okavango Delta)发现超过350头大象尸体。据悉,死亡个体遍布两种性别与各年龄层,一些仍存活的大象也开始变得虚弱憔悴,因此各界预计未来几周可能会出现更多死亡案例。

麦肯说,当地保育人士5月初在三角洲上空飞行,竟“在3小时的飞行中就看见169头(大象尸体)”,赶紧通报当局,但6月中旬时死亡数量已经翻倍成长,其中70%大象死前都在水坑附近。他指出,就一件与干旱无关的事件而言,大象的死亡总数“前所未有”、“很不寻常”。

但据Phys.org,波札那政府早在5月就已排除盗猎的可能性,因为死亡大象的象牙都没有被移除。麦肯表示,除了大象以外,没有其他物种发生此现象,“如果是盗猎者使用的氰化物造成,你会看到其他死亡案例”,他也初步排除自然炭疽中毒的可能性,此物质去年在波国导致至少100头大象死亡。

麦肯指出,大象死前看似是猛然倒地,“脸朝下直接倒地,说明它们死亡速度非常地快”,当地人也发现大象出现不断绕圈踱步的行为,显示神经系统可能受创。此外,他尚未排除中毒、疾病的可能性。

研究团队指出,如果大象死亡真的是疾病造成,就无法排除传染给人类的可能,尤其如果病因来自水源或土壤。麦肯说,“是的,这是一场保育灾难,但也可能成为一场公卫危机”。

波札那野生动物与国家公园代理部长陶罗(Dr Cyril Taolo)表示,当局已经确认至少280头死亡大象,仍在持续确认其他遗骸。但是,当局也不知道大象真正死因,“我们已经(把样本)送去检测,预计结果在未来几周出炉”。

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