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魔鬼虫基因揭示其耐热秘密

2019-12-2 环球解密

魔鬼虫(devil worm)是一种生活在地下近一英里深处高温、缺氧、高甲烷的含水层内的一种线虫。近期一份研究完成了对魔鬼虫基因组的测序,发现了它能够承受地下恶劣环境的基因秘密。

200倍显微镜下的魔鬼虫。

魔鬼虫是2008年科学家才发现的地下生物,之前科学家以为那样的环境只有微生物才可以存活,而魔鬼虫是一种复杂的、多细胞动物,也是第一种科学家完成测序的生活在地表以下的动物。

测序结果揭示魔鬼虫含有大量热激蛋白Hsp70,其数量比以前测序的任何线虫种类都多。Hsp70在所有生物体内广泛存在,促进热损伤后细胞的恢复。

研究人员发现,魔鬼虫基因组中大部分Hsp70都是相同的基因拷贝。

研究负责人美国大学(American University)的生物学家布拉希特(John Bracht)说:“魔鬼虫在地下,逃不掉,它没有选择,或者适应环境或者死掉。我们认为当生物必需承受高温环境的时候,就开始复制这些额外的基因拷贝。”

这份研究近期刊登在《自然-通信》(Nature Communications)期刊上。研究者认为,对魔鬼虫基因的了解为将来增强人类基因抵御炎热气候提供了思路。

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