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22岁青年备受争议的清理太平洋垃圾带计划2020年底上路!

2017-5-18 环球解密

但它会有作用吗?

荷兰改革者Boyan Slat的大胆计划,从被称为太平洋垃圾带(Great Pacific Garbage Patch)的海洋区域来清除塑胶,现正经历一些重大的设计改变。但是,这位22岁的Boyan Slat告诉商业内幕(Business Insider),首次的清理阵列将会比预期还要早展开。

Slat说:“取代2020年底,这项清理工作将从现在起的12个月后开始,部分工作已经在进行。”

Slat的非盈利组织,海洋净化(Ocean Cleanup),计划要尝试安装系统来从太平洋移除大量塑胶。这些系统被设计用来漂浮在一块地区的海面上,收集来自世界各地污染物,并从水的顶层去除塑胶。

Slat的原始设计涉及到在4.5公里(2.8英里)的海底系住一个大量塑胶收集器。这是引起科学家关注的一项有争议计划。

Slat表示,该集团现在计划以水下的“锚(anchor)”来部署更小的阵列,在海面下方漂移大约6百公尺。理论上,这些锚将会保持塑胶收集系统在最有效的收集垃圾地点。

这个团队在5月11日最近的记者招待会上展示了这些锚。

Slat说:“这些系统会自动漂移或被引导到塑胶的地方。”

“与其在10年内能够清理42%的垃圾带,我们现在能够在五年内清理50%的垃圾带。”

Slat表示新系统的模型显示出效率的改善,但没有在海上进行实际的阵列测试,来验证这些声明。

Slat还表示这项设计变更有助于说服一群捐助者对非营利机构提供2,170万美元,提高它的总资金,自2013年以来,到3150万美元。

这些新的捐助者包括位于旧金山的慈善家Marc和Lynne Benioff、一位匿名捐助者,以及Peter Thiel等等。

一个旋转中的垃圾漩涡

海洋净化希望解决一个严重且复杂的问题。来自全球各地的塑胶垃圾流入世界海洋,然后随着时间流逝,被洋流携带到被称为海洋环流(gyre)的5个海洋地区,这些地区是海中残骸的自然收集点。

这些“垃圾带”看起来不像是塑胶岛屿,许多穿越它们的人表示,你在穿越时看不到很多垃圾,但这些塑胶就在那里,而且是丑陋且危险的。

像海龟、海豹和鸟类,会吃这些毒害它们的塑胶垃圾,而且由于它分解成小颗粒,微塑胶碎屑最终会进到经常是我们自己的食物供给的鱼类。

当时Slat首先提议一个65英里(104公里)的浮动V形阵列可以收集接近海面的飘浮塑胶,并让塑胶通过狭窄处到收集点,这个想法越来越受注目。

关于这项计划,他对2012年TEDx进行了一场爆红的谈话,但是一些海洋科学家对于未经验证的计划而要来建造所组装过的最大海上结构,持怀疑的态度。

Slat的团队只在实验室和模拟中测试过新系统,所以仍然是在理论阶段。但由较小的1公里长的阵列所提供的优势,可能有助于缓解一些顾虑。

每一个都可以作为单独一个的测试,来看系统运作得有多好,如果出现问题,它们可能更容易修复或移除。而且一旦有足够的资金,在财务上会更简单地随着时间来扩大建筑物,建造和启用阵列。

Slat还声称这些较小的系统将会更有效率。他说:“它会是更好、更快、且更便宜。”

怀疑论的理由

然而,缺乏阵列可行的真实证据,很可能在海洋科学家和海洋学家之间引起质疑,对于海洋净化的计划,他们之前表示过怀疑。

海洋力量是很强的,没有人知道这些系统在遇到风暴或极端海流时会持续多久。如果它们破裂的话,可能会造成垃圾问题。

对于这些系统可能会吸引鱼类和其他海洋生物,然后可能摄取这些塑胶,科学家也表达了忧虑。

此外,很难知道所收集的塑胶在实际上有多少是可以回收的,而且一些研究人员表示,这些垃圾比海洋净化小组所预料的还要深且更难收集。

再者,美国国家海洋暨大气总署(US National Oceanic and Atmospheric Administration)的海洋残骸计划(Marine Debris Program)主管Nancy Wallace告诉美联社(Associated Press),很多海洋垃圾的位置太深,这些阵列难以收集。但她表示,应该赞扬这项方案,来引起对这个问题的关注。

Wallace告诉美联社:“越多人知道,就会有越多的关注。我希望下一步是说:『我能做什么来阻止它?』这就是预防开始的地方。”

但可能有更有效的方式来完成海洋净化的目标。这项方案最著名的评论家之一、海洋学家Kim Martini认为,这些阵列应该被放置在大多数塑胶一开始进入到海洋的离岸地区。

其他团体纯粹是在塑胶流出海之前收集垃圾。

海洋保育协会(Ocean Conservancy)从海滩上收集到超过2亿磅(9千万公斤)的垃圾,而巴尔的摩(Baltimore)有一座垃圾收集水轮,自2014年5月以来,在港口内捞起了将近150万磅(68万公斤)的垃圾。

诚然地,这些方法并没有捕捉到已经流过海洋的塑胶。如果一座阵列运作得如同海洋净化团队所希望的那样,那么,这将是一个很棒的、令人印象深刻的成就。

Slat的大胆计划的早期成果应该在明年可以完成,如果他坚持这个新的时间表的话。

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