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“种肉”时代来临!人工培育肉类年底上架

2018-3-6 环球解密

人类在工厂里种出各种肉类供应市场的时代就要来临了。该行业前沿的一家美国公司宣称,今年底,他们的第一批实验室养殖出来的肉类就会投放市场。

随着基因工程的发展,如今人们能让干细胞在合适的温度环境下、在不同配比的营养液种发育成各种需要的器官、生物肢体。一些科学家们摸索实验室培育食用肉类已有几年了。比如位于旧金山的高科技公司Just致力于生产香肠、鸡块,以及法国美食——昂贵的鹅肝。另一家Finless Foods主要生产鱼肉。他们都在努力推崇“干净肉类”的新理念。

日前美国知名《连线》(Wired)杂志造访了Just的实验室,公司总经理Josh Tetrick当众品尝了他们实验室培育出来的鹅肝,并透露他们终于突破技术瓶颈研发出性价比较为经济的“种肉”培养液了,他们生产的肉类有望今年底就可上架。但是他们拒绝了《连线》记者品尝的请求,称产品还未就绪供大众食用。

机密配方营养液

Finless Foods总经理Mike Selden说:“理论上说,从一小块肉,你就能制造出无限量的肉。”

不同实验室和公司具体所用的技术都不同。Finless Foods说,他们从一块鱼肉中提取一种特定的细胞,不完全是干细胞,类似干细胞,他们称其为“祖细胞”。然后给这些细胞创造类似生物体内的环境,让它们发育成肌肉、脂肪或是结缔组织。

让这些类干细胞生长的介质——营养液是关键技术,都是各公司的机密。里面除了盐分、糖分,还需要蛋白质,通常通过从动物的血中提取精华加入。有时一盎司鱼精华造价高达850美元。而且如果生产过程需要大量动物的血液,这也不是可持续的方式。这个问题目前很大程度上阻碍著该行业的发展。

但是Finless表示,自去年9月来,他们对精华液所需的用量减少了50%。他们还在继续努力,希望实现完全无需精华液来提供蛋白质的技术。“当我们能面向市场供应时,我们将使用零精华液,这不仅是(市场营销)公关、环保所需,就是造价方面完全不可行。”

Finless的首席生化学家Ali Bouzari说:“理论上,精华液中所有的前体、营养都可以分别从不同的渠道取得。我想象它们就是通过各种成分精确的配比,结合在一起,就能提供细胞成长的最佳环境。”

在Just,总经理Tetrick宣称他们公司已经突破了这一难点,开发出了无需精华液的介质,因此造价很经济。当然,里面的成分可是他们的机密。

要知道在2013年,一个实验室生产的汉堡造价是33万美元!如果Tetrick说的是真的,该行业可是实现了一个突破性的飞跃。这意味着很快,人们就能买到种出来的汉堡、T骨牛排了!

“种肉”利弊分析

数据显示,仅美国市场一年就要消费260亿磅牛肉。这意味着需要大型的畜牧、屠宰和供应链系统,对地球的确造成一定负担。一头牛一年要消耗1.1万加仑水。从全球来看,牲畜产生的碳排占所有碳排总量的15%。而且,这些动物大部分没有生活质量和福祉可言。

推崇 “干净肉类”的各公司称,这样生产肉类更高效,吃什么种什么,不会有肚肠、眼睛、大脑这些部位了。而且也省了供养整个大动物体对社会的消耗,也减少了屠宰、运输环节中碳排。

真的是这样吗?这需要一份对整个生命周期所有资源进出的分析报告才能说明问题——把水、土地、温室气体都列在一张表上。但这方面的研究目前寥寥无几。

加利福尼亚大学动物遗传学家Alison Van Eenennaam说,表面上看好像会省水,甚至还会减少温室气体的排放(牛打嗝会放出甲烷气体),但一份研究称,种肉可能导致耗电更多,因为整个过程都需要一定的温度。另一份研究认为,种肉方式更好。

即便种肉不仅环保而且更经济,这也不意味着人类一定就愿意放弃畜牧业。在全世界,至少10亿人在畜牧业里面生活,畜牧不完全是为了吃它们的肉,还可以得到花园肥料、牛奶,帮助犁地等。特别是发展中国家,预计在未来20年对牛奶的需求是一块很大的市场。

另外还有口味

实验室种出来的鹅肝可能是非常有利于该行业的一个例子。由于获得肥鹅肝所需的喂养方式遭很多人诟病,很多地区都禁止养殖供应肥鹅肝。而实验室培养出来的鹅肝正好可以让那些爱好者安心享用。

但牛排好像不一定如此。高级的牛排肥瘦合适、中间还要恰到好处地穿插透明的结缔组织(牛筋)纹路,高级的牛排不仅对牛的生活方式、年龄都有要求,对切割的刀工也很多考究。实验室技术恐怕没法种出如此复杂的肉块。Bouzari承认说:“我们离培育出全肌肉肉块还远得很。和那些在自然界中生长,真正散养的动物身上的肌肉是不能比的。”

加利福尼亚全天然畜牧场Belcampo总经理Anya Fernald认为,工厂种肉行业将是他们这样坚持全天然放养畜牧场有益的补充,是他们的同盟。该畜牧场的动物不仅四处自由活动,还可以自然繁殖。

当然这样牛肉的价格不是人人都能吃得起的,供应量也是不足的。麦当劳每秒种会售出75个汉堡。“第一家开卖快餐(种肉)肉卷的公司一定会上《连线》头条!” Bouzari说。

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