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澳洲新发现长颈恐龙化石

2020-5-28 环球解密

澳大利亚维州发现一种霸王龙和迅猛龙的近亲恐龙——长颈恐龙化石,这种恐龙可能从小到大的过程中,从食肉转变为食草。

墨尔本的研究人员发现了这种名为伊拉夫罗龙(elaphrosaur)的一块骨头化石。这种恐龙曾生活在南极圈,脖子细长,站起来和一只小鸸鹋(澳洲鸵鸟)差不多高,头部到尾巴全长可达2米,两个前臂很短,末端有4个手指。

这份研究的主要作者墨尔本斯威本科技大学的波罗帕特(Stephen Poropat)说,伊拉夫罗龙很稀有,只在坦桑尼亚、中国和阿根廷发现过相近的3个品种。这是第一次在澳大利亚发现这种龙的化石,也是世界上发现的来自白垩纪的第二个化石。

志愿者帕克(Jessica Parker)2015年在一个离墨尔本车程3小时的地方,挖到这块5厘米长的椎骨化石。后来这块化石收藏在墨尔本博物馆。一般化石都是在沙漠里发现,这块化石是在海岸边坚硬的灰色岩石板内发现,这些石头常年浸泡在海水中。

研究者之一斯威本大学博士生彭特兰(Adele Pentland)说:“一个奇特之处在于,开始挖的前一两个小时,都在挖湿的沙子。”

尽管在澳洲只发现了这种恐龙的一根骨头,但是在中国发现的与它相近的种类——泥潭龙(Limusaurus)的骨骼化石则比较丰富,从幼年龙到成年龙都有。这些化石上看到,幼年龙有着像食肉动物一般尖利的牙齿,而成年龙却没有。研究人员推测,很可能这种龙幼年时期吃肉,成年后改为主要以植物为食。

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