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科学家发现新病毒基因组,含百分百未知基因

2020-2-14 环球解密

发现新病毒、新病毒基因并不奇怪,可是发现其基因组中的任何一种基因都是科学家未曾见过的新病毒,会让科学家感到不安——人类已知的病毒基因难道只是冰山一角?自然界中究竟有多少威胁人类的病毒?

显微镜下的水之母病毒(黑色圆点区域)。

巴西米纳斯吉拉斯州联邦大学(Federal University of Minas Gerais)的研究人员最近在生物论文预印网bioRxiv上发布新发现一种病毒,含有百分之百全新的基因。研究员亚伯拉罕(Jônatas Abrahão)说:“我们究竟对病毒了解多少?”

亚伯拉罕在研究巨型病毒的时候意外发现了这种新病毒。巨型病毒是最早在2003年发现的一类体积和菌类差不多大的病毒。亚伯拉罕在一个人工湖内不仅发现了新的巨型病毒,还发现一种体积很小的、感染变形虫的新病毒。

和其它感染变形虫的病毒都不一样的是,科学家没有见过其基因组中的任何一种基因。研究人员给它起名“水之母病毒”(Yaravirus,Yara是中美洲失落的文明图皮瓜拉尼神话中水之母的意思)

纽约大学专长研究下水道和呼吸道病毒的专家伊洛迪(Elodie Ghedin)说,下水道中逾95%的病毒“在数据库中找不到任何相同的基因组匹配记录,”她说,“看来我们不断在发现全新的病毒。”

“水之母病毒”中的部分基因和巨型病毒中的基因有些类似,这让亚伯拉罕感到不解,体积差别如此巨大的两类病毒会有怎样的联系?

美国国家癌症研究所(NCI)的研究组在研究另一类来自人体和动物体上的怪异病毒,它们的基因组成环状结构被称为环状病毒。

乳头瘤病毒就是环状病毒,一种感染人类的乳头瘤病毒已知与宫颈癌相关,另一种乳头瘤病毒似乎对人类无害。但是NCI的新研究发现,后者可能与肾移植手术病人的膀胱癌相关。

NCI研究组发现约2500种环状病毒,其中约600种都是科学家以前没见过的。

从这些研究中,科学家意识到,病毒并不全与疾病相关。有些存在于人体的病毒对人体健康是必要的,有的病毒负责平衡自然界内养分的循环。

“我们须与病毒共生,”没有参与以上任何一份研究的病毒学家、不列颠哥伦比亚大学的索特尔(Curtis Suttle)说,“发现新病毒并了解它们的特征,有巨大的好处。”

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