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为什么抗病毒比抗菌更难?

2020-5-22 环球解密

第二次世界大战末期,西方医疗科学在抗菌药方面取得了重大突破,发明了青霉素,救治了很多伤兵。自那以后,抗菌药大幅发展,造出了治疗多种感染的多种抗生素。

可是,抗生素对付不了病毒。人们可能不了解,为什么抗菌药物很多,抗病毒的药物却不多?

西澳大利亚大学的资深研究员卡森(Christine Carson)和美国东卡罗来纳大学(East Carolina University)微生物学和免疫学副教授罗珀(Rachel Roper)共同撰写的文章说,这与它们的生物构造相关:细菌是类似人体细胞一样自成一体的生物单元;而病毒寄宿在人体细胞上繁殖,很难找到只杀死病毒不伤害细胞的办法。

和细菌不同的是,病毒无法在人体细胞外独立繁殖,也正因为此,有的科学家不认为病毒是活的生物体。

病毒感染了宿主细胞后,犹如“绑架”了细胞,表现的方式各不相同:有的藏在细胞内处于休眠状态;有的缓慢地复制,要经过很长时间才会体现出症状;还有的在细胞内大量复制,把细胞撑爆导致细胞死亡。新复制的病毒在生物体内散播,继续感染其它的细胞。

要对付病毒,要在病毒整个复制周期内找到合适的切入点阻止病毒的复制。可是难在,病毒复制的过程对细胞来说同样关键,阻止病毒的过程很可能会伤害正常细胞。

病毒对宿主细胞依赖性越大,研究人员可以针对的标靶越少。不幸的是,多数病毒都没有明显的差异可供研究人员针对标靶。

另一个难点在于,病毒之间的差异,比细菌之间的差异大得多。

每个细菌都有双链DNA基因组,自己分裂、复制和人体细胞一样。而病毒的差异很大,有的具有DNA基因组,有的只有RNA基因组,有的是单链接构,有的是双链接构。

这让找到对付多种病毒通用药物的难度更大。

然而,目前为止也不是没有成功的例子。研究人员成功地找到了对付甲型H1N1流感病毒的药物。科学家发现,一种名为matrix-2的蛋白在这种病毒的复制过程中起到关键作用,帮助病毒释放RNA进行复制。通过药物阻止这种蛋白,堵截病毒释放RNA,即阻止了这种病毒对细胞的感染。

在很多科学家在研发新冠病毒疫苗的同时,寻找有效对付新冠病毒的药物,也是各国科学家共同努力的目标。

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