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科学家找到要害基因,彻底清除致命脑癌

2020-7-23 环球解密

胶质母细胞瘤(glioblastoma)是最致命的一种脑癌,确诊后一般只能活12~15个月。科学家意外地找到一种关键基因,它完全阻断了小鼠体内的胶质母细胞瘤,而且对健康细胞没有影响。

胶质母细胞瘤的核磁共振图像。(ShutterStock)

目前治疗胶质母细胞瘤通常采用放射治疗,配合使用帝盟多胶囊(temozolomide),患者的寿命得到延长2.5个月已经算是成功的治疗。因此,研究人员都希望能找到更有效的治疗办法。

这项新研究发现,基因AVIL是胶质母细胞瘤细胞存活的关键。没有了这种基因,癌细胞就死亡。

致癌基因是天然基因失控导致癌症。AVIL通常情况下帮助细胞维持它们的大小和形状。但是在多种因素的作用下,这个基因被过度激发,导致出现癌细胞并扩散。

这项研究发现阻断这个基因,可完全摧毁实验室小鼠体内的胶质母细胞瘤,而且不影响健康细胞。这说明,标靶这个基因是一种很有希望的新疗法。

研究人员是在研究一种罕见的儿童癌症横纹肌肉瘤(RMS)的时候意外地发现这个基因。一般来说儿童癌症更易于研究,涉及的变异基因数量比成年人少。

研究中他们发现AVIL基因异常,这让他们想到检查这个基因是否在成年人癌症中也起作用。结果显示的确如此。

研究人员认为,他们找到这个基因的方法可用于发现更多其它基因,希望能为多种癌症开发新的疗法。

主要研究者之一维吉尼亚大学医学院研究员李辉(Hui Li,译音)说:“很多人以为科学家现在已经发现了所有重要的致癌基因,而我们从研究儿童癌症的一个结构变异,发现了一个全新的致癌基因及其信号通路。以前很多重要的癌症发现也是从儿童癌症研究启发得到。我们认为这个策略可用于研究其他成年人的癌症。”

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