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双眼所见非事实,精子骗了科学家350年,新研究:前进方式像嬉戏的水獭

2020-8-2 环球解密

精子左右前进的印象不论在影片、照片或解说上,过去都以左右摆动呈现,最新研究则颠覆这项观念 ─ 精子是旋转前进的。

过去近350年来,人们都以为精子游泳前进的方式,是像蛇或鳗一样左右摆动;然而最新研究指出精子把我们都骗了,因为科学家过去都用显微镜俯视的2D视角观察,但在运用现有3D技术观测后,科学家发现精子其实像只“嬉戏的水獭”,它鞭毛(尾部)的运动事实上是以游泳轴为中心,朝同一个方向旋转以取得前进的动能。

大约350年前,荷兰科学家雷文霍克(Antonie van Leeuwenhoek)发明一款更先进的显微镜,并意外发现细菌的存在,而他某天出于好奇,将自己的精液放在显微镜下观察,看见了内部万头钻动的精子,并且了解到精子的运动方式,原来是“像蛇或鳗在水里游泳那般,靠尾部的摆动前进。”

直到2020年以前,人们大多透过显微镜以俯角观察精子运动,看见精子确实是以左右摆动方式前进,但英国布里斯托大学博士葛代拉(Hermes Gadelha)打趣地说,“精子真是非常厚脸皮的生物,我们利用3D显微技术取得研究最新结果显示,我们都被精子骗倒了。”

葛代拉表示,若想了解彻底了解精子前进方式,应该要以镜头跟着精子跑,同时还要旋转360度观察。于是布里斯托和他研究的共同作者 ─ 寇尔奇帝(Gabriel Corkidi)及达尔松(Alberto Darszon),利用每秒5.5万格摄像能力的高速摄影机进行拍摄,终于破解了精子运动方式的谜题。

精子的尾部运动事实上都是朝向同一个方向,而为了能够前进,头部开始旋转,如此一来精子的运动轨迹就会类似DNA的外观。至于这项研究的重要性为何,葛代拉回答,这或许可以用以观察精子的健康状态,以及它们究竟怎么快速移动;然而这一切目前都还在最初阶段,问题的假设程度很高,但对葛代拉团队而言,就像人们当初发现地球不是平的那般惊奇。

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