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TESS新发现一系外行星,有三个太阳

2019-7-28 环球解密

天文学家最近发现一颗系外行星天上有三个“太阳”,这三颗恒星都是寿命已过半的红矮星。它绕着其中一个“太阳”公转,公转一周只需5.36个地球日。

拥有三个太阳的系外行星示意图。

这份研究的负责人、哈佛 – 史密森尼天体物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的天文学家Jennifer Winters告诉《新科学家》(New Scientist)杂志:“如果你站在这个星球上,天空中有三个太阳,不过其中两个在很远,看起来很小,像天空中两只怪异的眼睛。”

近几年刚启用的凌日行星勘测卫星(TESS)发现了这颗行星,天文学家给它取名LTT 1445Ab。与三颗红矮星一起,组成了LTT 1445系统,距离地球22.5光年。

一颗遥远的行星HD 131399Ab拥有三个太阳

比地球“结实”得多

当行星运动经过地球和它公转的恒星之间时,会挡住其恒星的一小部分星光。通过分析星光变暗的程度,结合其它望远镜观测到其恒星被行星引力牵引发生的微小移动,可以推测行星的大小和质量。

这份研究估计LTT 1445Ab有1.35个地球这么大,但质量是地球的8.4倍,因此密度比地球大得多。这样的密度几乎可以肯定它是个“石头类”星球,就像地球、金星和火星一样,而不会是“气态球”或“冰球”。

但是科学家估计上面有生命的几率很小。

LTT 1445Ab公转一圈只需5.36个地球日。由于离它的“太阳”如此近,其地面温度可达155摄氏度。

作为对比,2016年发现的另一颗有三个太阳的系外行星HD 131399Ab,公转一圈耗时长达550个地球年。它距离地球340光年。

分析大气结构的新技术

任何有大气环境、绕其主星公转的石头类星球,都为检验新一代望远镜对大气结构的分析能力提供了最佳对象。

有大气环境的行星不仅挡住其“太阳”的星光,其大气的化学成分还会改变星光的光谱。天文学家通过分析星光光谱,可推测行星上大气的组成。

这一技术目前还在初级阶段。哈勃(Hubble)望远镜的继任者——预计2021年启用的詹姆斯韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope),在这方面将更先进。

研究者认为这次发现的LTT 1445Ab是绝佳的研究对象。因为它公转周期短,有很多的观测机会;离地球较近,仅22.5光年;其红矮星足够亮可衬托出其大气层,又不会过亮把行星遮蔽。

这份研究已递交给《天文期刊》(Astronomical Journal)等待同行审议,并发表在论文预印网arXiv上。

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