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世界上最孤独的植物,同类全部灭绝

2020-7-12 环球解密

苏铁类植物是地球上现存最古老的种子植物,曾经历经恐龙与冰河时期,但现在数量与种类越来越少。在英国就有一棵伍德苏铁(Encephalartos woodii)被称为世界上最孤独的植物,因为它是这个种类尚存的唯一一棵,再也找不到同类与它完成授粉,所以它无法繁衍后代,只能孤零零地走完一生。

伍德苏铁是世界上最罕见和孤独的植物。此为一棵复制品。

这棵伍德苏铁生长在英国皇家植物园邱园(Royal Botanic Gardens, Kew),其学名是为了纪念发现这种植物的英国植物学家伍德(John Medley Wood)。

1895年,伍德在南非发现了一棵长相有趣、酷似棕榈树的苏铁类植物。他将这棵植物的主茎分枝送到英国,最终在邱园落脚,并长成今日的这棵伍德苏铁。

尽管在2亿年前的恐龙时代,苏铁类植物到处都是,甚至占了所有植物的20%,但随着时间的推移,苏铁类植物越来越少,其中包括伍德苏铁,这种植物如今仅剩下一棵。

苏铁类植物有分雄株和雌株,分别会长出雄球花及雌球花。雄球花会产生花粉,并藉由风或昆虫使花粉落在雌球花上而完成授粉。其培育的种子可经由动物或昆虫传播到其他地方,进而繁衍出下一代。

而邱园的这棵伍德苏铁是雄株。在过去一个世纪以来,它一直等不到雌株来与它传宗接代。

就技术上而言,这棵伍德苏铁并非这个种类仅存的一棵。它曾被克隆(无性繁殖)多次,而它的复制品分布在世界上的几个植物园。尽管它可以与一些亲近的种类交配,但却无法生出纯种的后代。

研究人员曾跑遍非洲的森林,试图找到雌株来与它作伴,但迄今都没有好消息。而这棵伍德苏铁只能当个“孤独老人”,慢慢地走到生命的尽头。没有人知道它会活多久。

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