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1.1亿年前恐龙最后一餐吃了什么

2020-7-23 环球解密

经过五年的研究,科学家从一只1.1亿年恐龙胃部化石,揭示了它最后一餐的食物成分。

这头恐龙的化石最早在2017年在加拿大亚伯塔省被发现,是甲龙家族的一种诺多索龙(Nodosaur),估计重达1.3吨,是食草恐龙,身披厚厚的盔甲,但是尾巴末端没有近亲种类带有的那种标志性的锤状结构。

研究人员从这头恐龙的化石中,发现一团足球大小的物质,是它胃部食物的化石。经过研究,发现里面88%是蕨类植物的叶子、7%是叶梗和嫩枝。

研究者表示,当时的环境中应该有大量的针叶树和苏铁树,看起来这头恐龙有意避开了它们,主要吃蕨类植物。

此外,研究人员还发现多达50种植物的微化石,包括6种苔藓类植物、各种蕨类植物、好几种针叶树,和2种开花植物。

除了食物,化石内还发现一些小石子,很可能是恐龙故意吞下帮助消化。鳄鱼、海豹也有这种行为。

不过最有趣的发现要属食物中烧焦的植物成分。研究者认为这有可能是误食了一些烧焦的叶子,但是也可能说明这头恐龙故意到大火过后、新生的林地觅食。

大火过后,蕨类植物将大量繁殖。如果这个推测正确,研究者表示,这将是发现这种恐龙有意识地利用火灾生态规律的第一个证据。

研究人员确信的另一点是,这头恐龙在饱餐这一顿之后不久就死去了,而且被冲到海里。

现在这头恐龙的胃部化石、与它的骨架化石一起,在亚伯塔省的王家特雷尔博物馆(Royal Tyrrell Museum)内展出。

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