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NASA的星际旅行者下一步命运如何?

2020-5-15 环球解密

四十多年后,美国宇航局(NASA)发射的旅行者(Voyager)1号和2号仍然在深空中正常工作。现在它们是人类历史上运作时间最长、位于最遥远太空中的探测器。尽管它们的路线不同,但是都朝着离开太阳系的方向飞去。

旅行者(Voyager)1号和2号飞离太阳系示意图。(NASA-JPL/Caltech)

接下来它们的命运将是怎样?

NASA说,虽然两个探测器的时速达3.5万英里,它们还需要300年的时间才能抵达欧特云(Oort Cloud)内围,3万年后才能彻底穿过欧特云。欧特云是一个理论假想的围绕太阳,主要由冰微行星组成的球体云团。

在那之后,再过大约4万年,旅行者1号将抵达太阳以外另一颗恒星;而旅行者2号需要再过30万年才能见到另一颗恒星的任何一点光亮。

早在2012年,旅行者1号已经是人类第一个进入星际空间的太空器。虽然那里没有路标,NASA根据旅行者1号的磁场探测器,显示抵达太阳圈。离开太阳圈,就界定为离开了太阳的影响范围,进入星际空间。旅行者2号于2018年也飞出了太阳圈。

自从它们四十多年前从地球启程以来,NASA几乎没有间断过和它们的联系。不过自今年3月起,NASA开始升级旅行者2号的天线,暂时不能与其联络,大约需要一年时间。这项工作有一定风险,但至少和旅行者1号仍然保持联系。

NASA说,估计到2025年,两个飞行器上至少还有一个仪器能够工作。再往后,预计仍然能一直接收工程数据直到2035年──这是为它们配置的深空网络(DSN)天线能和地球联络的最远距离。

1977年,美国宇航局(NASA)在前后相隔仅一个月的时间里接连发射了两个太空探测器旅行者1号和2号。

旅行者1号发现了木卫一(Io)上的火山、木卫二(Europa)可能是汪洋的世界、土星的大气成分和新的土星环;旅行者2号是至今人类唯一近距离飞过天王星和海王星的探测器。

至今,科学家从这两个探测器发回的数据中仍有新的发现。

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