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葡萄柚的祖先竟然是橘子?基因追踪发现柑橘类“关系真乱”

2018-11-2 环球解密

你知道柳橙是橘子和柚子的杂交种吗?或者葡萄柚的阿公是橘子...但妈妈其实是自己的阿祖吗?如此混乱交织产生下一代的关系就是“柑橘类水果”的特色,当然这些乱伦都是人类逼出来的!

大部分人对摸起来圆圆的、橘黄色的、剥皮吃的水果只能分出三种:橘子、柳橙、柚子。加上绿色,顶多也多出柠檬一种水果。但根据植物学家长年追踪数百种人类食用的柑橘类,梳理出一份简单的血缘家谱。发现庞大的柑橘类家族,除了少部分边缘人,几乎都是三个野生种的后代。

早年被广泛流传的柑橘家族图

这三个野生种就是枸橼、柚子、宽皮柑。柚子和宽皮柑的后代是柳橙,而葡萄柚则是柳橙和柚子的后代,以人类伦理看来简直是乱伦的不堪事就这样发生了...因为葡萄柚的母本植物(妈妈)算起来,应该是你阿祖啊。

显然,植物学家对于上图的柑橘类家族图还存有一些疑虑,主要是因为往年对水果做基因测序实在太花时间了;柑橘类水果有细胞核中含有9对18条染色体,全长约有3亿多个碱基对,大约是人类基因规模的八分之一。用以前的技术,做一组要花上2年,而现在第二代基因测序技术(next-generation sequencing,简称NGS)只要半个小时,花费也只要原先的百分之一。

隶属美国能源部的联合基因组研究所(DOE Joint Geneme Institute)就重新测定了30多个野生柑橘品种的基因组,在互相比对先前的数据之后,发现柑橘家族中更清楚的血缘关系,并发表在2018年2月的《Nature》期刊上。当然,这代表的是柑橘界的“关系”更混乱了。

像是柳橙被发现并不是宽皮柑和柚子一次杂交出现的品种(一次杂交的结果是酸橙),而是经过多次亲代回交,柚子的基因不断渗入宽皮柑的基因组形成的。莱姆也不是枸橼和柚子的爱情结晶,而是枸橼和近亲泰国香柠的次代产物。

好啦,写到这里大部分人看得也头晕了,毕竟水果好吃最重要。就让农夫和植物学家们辛勤的让各种柑橘们相亲相爱,制造出更多酸甜美味的小孩吧。

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