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新西兰发现史前巨型鹦鹉,如人类幼童大小

2019-8-9 环球解密

生物学家在新西兰发现了一种史前巨型鹦鹉的腿骨化石。据分析,这种鹦鹉有三英尺高、约15.4磅,和一个保龄球差不多重,估计生活在1900万至1600万年前。


史前巨型鹦鹉的艺术设想图。

按照新西兰坎特伯雷博物馆(Canterbury Museum)提供的比例示意图,这种鹦鹉站起来能到一个成年人胯部的高度,和人类两三岁幼童差不多大。

其实科学家在2008年就发现这对腿骨了。当时研究者把它们归到“老鹰”种类。直到今年年初,一位研究者才发现归类有错误。

这份研究的主要作者、南澳弗林德斯大学(Flinders University )的古生物学家Trevor Worthy说,从骨头鉴定鸟类的种类,要分析“所有标志着韧带和肌肉结缔组织的小凸起”的特征。经过再次检查,研究者终于发现这两条骨头的特征“只有鹦鹉才具有”。

研究者估计这种鹦鹉不会飞,在森林里挑拣地上的植物种子和水果为食。

生物学家在新西兰南岛St Bathans Fauna遗址发现了这种鹦鹉的两条腿骨化石。这处遗址有很多来自早中新世(1900万至1600万年前)生物的化石。

在过去20多年里,科学家在此遗址发现了很多生物的化石,包括大型洞穴蝙蝠,重达40克,是当今生活在新西兰蝙蝠体型的3倍,也算够大的。

刚果的非洲灰鹦鹉

这份研究本周发表在《生物学快报》(Biology Letters)上。

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