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森林医师崩坏?科学家目睹啄木鸟“吸幼鸟脑髓”,鸟喙用力刺穿脑袋

2020-2-8 环球解密

一直以来有“森林医师”美誉的啄木鸟,在童话故事中,经常戴着听诊器为大树捕捉害虫。然而,这只是人类为它设定的角色,事实上,啄木鸟可能是危害树木的元凶,它们会在健康的树木上开洞,吸取树汁,甚至会用尖尖的鸟喙将整颗大树掏空,直至死亡。

在北美沿海,会看到一整排打满密密麻麻孔洞的树木,这些满目疮痍的树干,都是“橡树啄木鸟”(Melanerpes formicivorus)的作品。橡树啄木鸟将搜集来的橡子一颗颗塞进孔洞中,成为它们的粮仓,准备过冬和繁殖。

据说,一棵树上最多可以打出五万个孔洞。另外,除了树木,北美许多橡树啄木鸟还会将脑筋动到电线桿、住家梁柱上,让当地民众相当困扰。

除了拼命打洞之外,还有另一种“吸汁啄木鸟”(Sapsucker),被称为森林中的吸血鬼,喜欢吸取汁液。吸汁啄木鸟会挑选健康、糖份高的树木,如枫树、桦树等等。啄木鸟在树干上啄出许多小洞,洞与洞之间宽度不超过1厘米,360度环绕整支树干。最后,这些孔洞渗出的树汁,会吸引其他害虫前来吸食、产卵、繁殖,直到树木死亡。

而最令人惊讶的是,莫过于“吉拉啄木鸟”(Melanerpes uropygialis)了,据说吉拉啄木鸟会飞到其他鸟窝,趁着鸟父母不在,偷偷吸食鸟宝宝的脑髓,对它们来说,这是获取营养的最佳来源!曾有科学家拍摄到吉拉啄木鸟,用尖尖的嘴巴,不断用力刺向两只小鸟的脑袋,一边吸食,还一边品尝,画面相当惊悚。

然而,啄木鸟真的是害鸟吗?

科学家进步一研究发现,橡树啄木鸟通常会选取枯木作为粮食仓,就算选择活树,也不容易使树木死亡,因为橡树啄木鸟只啄树木表面,不会真正破坏到树木内部。而吸汁啄木鸟,在密集取食树汁的季节,的确会造成小树死亡,但对于两年以上的大树来说,并没有太大威胁。至于吃食幼崽脑髓的啄木鸟,也只能说是物竞天择的结果。

虽然啄木鸟并非童话中“医师”形象,但它们在树干啄洞的习性,也为森林许多小动物提供了安身之处。如果我们套用人类的定义,就此将啄木鸟定义成害鸟,那对啄木鸟来说并不公平。

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