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研究:银河系将是仙女座星系下一顿大餐

2019-10-8 环球解密

一项国际研究显示,邻近银河系的仙女座星系吞噬过多个“邻居”,而它觊觎的下一个目标就是银河系。

2017年12月23日,在缅甸拍摄到的仙女座星系。

在一项由该校与多个国家的研究机构所共同进行的研究中,研究人员发现,仙女座星系吞噬过几个比较小的星系,这可能发生在过去几十亿年内,而该星系内部仍有“吃剩的饭菜”。

这个国际研究团队还发现仙女座星系更早之前所吞噬的更多小型星系的模糊痕迹,大约可以追溯至100亿年前当它开始形成时。

该校研究人员马偕(Dougal Mackey)表示,银河系将于大约40亿年后与仙女座星系对撞,所以了解仙女座星系的历史有助于了解银河系的最终命运。

马偕说:“仙女座星系的晕圈比银河系更大、更复杂,这意味着它曾经吞噬过很多星系,甚至是更大的星系。”

仙女座星系早期进食的迹象被记录在绕行它运转的恒星,所以研究团队研究被称为球状星团(globular cluster)的密集恒星族群,以了解该星系的过去。

马偕指出,藉由追踪这些较小星系中的模糊残余物,研究人员可以重建仙女座星系在不同时期吸入并吞并它们的方式。

这次的研究披露了几个新的神秘之处,其中包括仙女座星系两次进食的“食物”来自完全不同的方向。这意味着它从遍布宇宙中的物质所组成的“宇宙网”(cosmic web)中取食。

马偕说,研究仙女座星系也有助于了解银河系在过去几十亿年来如何成长和演化。“研究天文学的主要动机之一是了解我们在宇宙中所处的地方。”

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