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自然界礼仪师“埋葬虫”细心替动物死躯脱毛,开腹清内脏防腐

2020-3-2 环球解密

我们都知道大自然中的清道夫,就是爱吃大便的粪金龟;而自然界中有“礼仪师”之称的昆虫,大家想得到是谁吗?

答案就是──埋葬虫!

 

整理、除毛,还会防腐处理再埋葬

埋葬虫有两大亚科,分别是葬甲亚科(Silphinae)及覆葬甲亚科(Nicrophorinae)。而真正会埋葬尸体的,只有覆葬甲亚科里的Nicrophorus属,它们的俗称才是“Burying beetles”喔!

埋葬虫是有名的食肉昆虫,但它们可不是单纯抢肉吃而已。它们拥有非常特别的技能:处理尸体的能力。比方说,它们能够埋葬约100公克重的动物尸体(相当于两颗鸡蛋的重量),若动物太大(比方大老鼠、蛇类等等),埋葬虫就会把它分成几个部分来处理,例如锯断部位、弄破尸体、移动位置、弄烂尸身等等,总之它们有许多应变的手段。

 

然后,埋葬虫便会以夫妇一组的形式,将动物尸体上的毛发、细刺清理干净、还会咬破动物腹部,将肠子拉出,避免因肠内细菌作用,造成尸体快速腐败。再一边挖洞,一边将处理好的尸体滚成肉球,还会在肉球表面涂上口部与尾部的分泌物,进行食物防腐处理(简直就是礼仪师一样)。

像鸟类一般,反刍喂食幼虫

埋葬虫肯进行如此繁复又麻烦的工程,就是为了自己的孩子。跟蜜蜂、蚂蚁等“社会性”物种相比,它们是具有“亚社会性”的昆虫,拥有照顾幼虫的本能。

它们除了会依埋葬的肉球大小,调节在土中的产卵数量之外,还会主动咬破肉球,方便孵化后的幼虫取食;还会将自己半消化的食物亲口喂给幼虫吃呢!在昆虫界,这是十分罕见的行为喔。

 

为抢食杀红眼,逆境却团结

如此聪明的昆虫,当然也会抢食啦。当埋葬虫发现适合繁殖的尸体时,会引爆同性竞争,雌虫与雌虫搏斗,雄虫与雄虫厮杀,断手脚都有可能!最后留下胜利的雌雄一对,会共组家庭、独占尸体。

但科学家发现,环境温度愈高,苍蝇愈多(食物竞争者也愈多),它们就会团结抗敌,通力合作,一起阻止苍蝇的抢食。但在海拔较高,温度较低的地区,没有外患,就会放下心来,拚尽全力跟同类争个你死我活~

“敌人的敌人就是朋友!”这种思考方式,是不是跟人类有点像呢?

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