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研究发现火星上巨型沙浪在移动

2020-8-9 环球解密

不要小看火星上面稀薄的大气,它所形成的风力居然足够推动大型沙浪,以每年大约十厘米的速度移动。这和地球环境下伊朗的卢特沙漠上大型沙丘移动的速度差不多。

 

(NASA/JPL/University of Arizona)

这个近期发表在《地球物理:行星》(Journal of Geophysical Research: Planets)期刊上的一份研究,第一次观测到火星上的这个现象。

大风刮过沙漠,留下如水波涟漪般的纹路,从天空俯视,像波浪一般,故称为沙浪。这在地球的沙漠上很常见。火星上的沙漠也有这样的纹路地貌。

科学家一直以为,火星上的这些沙浪是在很久以前,火星上有充足的大气环境时期留下的,至今至少有几十万年的历史。而在火星大气环境变化后,科学家认为这些地貌就固定下来没有变化了。

可是这份新研究发现,其实它们也在缓慢移动着。

使用来自火星轨道探测器拍摄的照片,研究组仔细观察了靠近火星赤道的两个地点共约1,100个大型沙浪结构,发现在每个地球年的时间里,它们大约移动10厘米,和伊朗沙漠里面沙浪移动的速度差不多。

研究人员推测,火星上稀薄的大气也能产生惊人的强风,使小颗的沙粒撞向大颗沙粒,导致沙浪移动。

如果真是这样,这将增加人类登陆火星的难度,因为强风容易损坏太阳能板、庇护建筑等人造物体。

没有参与这份研究的行星学家、约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的洛伦兹(Ralph Lorenz)对这份研究观测到火星上如此缓慢的变化感到惊讶。洛伦兹说:“我们现在能测量到发生在另外一颗行星表面、只比人类头发生长速度快几倍的变化过程。”

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