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科学家:终于探测到银河系的边缘 ,其半径为52万光年

2019-7-1 环球解密

一份新研究表示,终于探测到我们银河系的最外围的边界,发现整个银河系的半径,是银河系中心到我们太阳系距离的20倍。

研究者的示意图显示:银河系中心有一个银盘,太阳系就身处其中,而银盘外面的星晕半径延申52万光年。

说到银河系,人们一般认为那个橄榄形的银盘(galactic disk)图,就是银河系的范围。我们太阳系就在银盘的里面,位于离银河系中心约2.6万光年的地方。1918年,美国天文学家沙普利(Harlow Shapley)提出太阳系应该位于银河系的边缘。时至今日,人们一般认为银河系的半径只有五万多光年。

最近一份由日本东北大学(Tohoku University)的科学家引领的研究,极大地扩大了整个银河系的范围。他们使用先进的斯巴鲁(Subaru)望远镜测量发现,完整的银河系半径为52万光年,是银河系中心到我们太阳系距离的20倍。

从这份新研究展示的示意图来看,橄榄形的银盘只不过是一个“内核”,在它的外围还有很大范围的一圈“星晕”。这份研究测得,星晕里面大约有10亿颗古老的恒星和150个球状星团(globular cluster)。这些球状星团里面的恒星年龄高达120亿年。

研究人员表示,银河系星晕里面这些古老的恒星和球状星团,饱含着银河系诞生和成长的秘密。

他们认为,银河系初期范围很大,后期才逐渐形成里面较年轻的“内核”——银盘。

研究人员还发现,与我们相邻的仙女星系(Andromeda),星晕半径至少达53.8万光年。研究人员推测,星系形成初期小星系合并的情况导致各个星系的不同。

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