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海洋吸尘器的确行得通!小至0.1厘米的海洋垃圾也能清除

2019-10-13 环球解密

人类大量丢弃垃圾,海洋成为最大垃圾桶,有一位荷兰青年史莱特成功利用“海洋吸尘器”收集到垃圾,让清理海洋垃圾带,不再是遥不可及的梦想。

由荷兰青年史莱特(Boyan Slat)成立的荷兰海洋洁净基金会(The Ocean Cleanup, TOC)日前宣布令人振奋的消息──成功利用“海洋吸尘器(Ocean Cleanup Array)”收集到第一批海洋垃圾,当中有大至 1 吨的渔网、轮胎,小至 0.1 厘米的微塑胶,并预计于 12 月将这批垃圾运回岸上进行回收。

海洋吸尘器第一批收集到的垃圾,将于 12 月运回岸上进行回收。

令人头痛的海洋垃圾

每年约有 60 到 80 万吨的渔业用具被丢弃在海上,还有从海滩进入到海洋的 800 万吨塑胶废弃物。

由于洋流因素,大量塑胶垃圾被带到夏威夷与美国加州之间,面积约为台湾 40 倍大的海域,成为世界上范围最大的塑胶垃圾堆积处,也就是俗称的“太平洋垃圾带”,而这次的成果让史莱特有信心继续开发第 2 套系统来清理这个区域。

什么是海洋吸尘器?

海洋吸尘器是一个由长 600 米、深 3 米的浮桿所形成的围栏,利用降落伞来控制其漂流速度,并利用发射器与感应器定期透过卫星回报状况,让收集垃圾的拖网渔船前往清理。这个工具能够一次捕捞 18 兆片的塑胶垃圾,且不会伤害到海洋生物。

海洋吸尘器于海上运作的画面。

从理想到现实

史莱特在 19 岁时,就有海洋吸尘器的概念,构想是透过洋流力量,收集瓶罐、塑胶袋、拖鞋及其他垃圾,并预计用 5 年时间来清除太平洋垃圾带。

2013 年,他成立荷兰海洋洁净基金会,着手进行研究测试,但若以船只拖网清理,需要近 8 万年才得以清理完毕,因此提出“海洋吸尘器”这个更快速、方便的清理方式,这个构想也让海洋吸尘器在 2015 年被时代杂志评选为世界最佳发明之一,史莱特则获得联合国最高位阶的环保勋章。

荷兰青年史莱特成功将理想转化为实际作为。

2017 年,海洋吸尘器的效能已大幅提升,因此将原先预计在 2020 年进行的第一波清理,提前至 2018 年。而原先目标是用 10 年来清除 42% 的太平洋垃圾带,也加速到以 5 年时间,清除一半的垃圾带。

2018 年时,海洋吸尘器正式运作,在最初几周的时间完全无法收集垃圾;年底时,又遇上强烈风浪袭击导致该系统遭到破坏,经过 4 个月的修复期后,于今年 6 月从加拿大温哥华重新上线运作。

是成功,也是新的开始!

虽然成功收集到第一批垃圾的消息,对史莱特而言是相当不易的一个里程碑,但后续用拖网渔船搬运塑胶垃圾需要庞大费用,因此,他计划未来能以变卖回收塑胶垃圾的营收来支撑搬运费用。

除了经费问题外,史莱特也着手扩大设备尺寸,使用更坚固的材质,让它得以在海面上停留 1 年以上的时间,以达到更大的清理效益。

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