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土卫二海洋发现氨基酸,有望发现地球外生命体

2019-10-3 环球解密

土卫二(土星的第六大卫星)的地下海洋升起的羽流(指热流体上升而形成的狭窄柱状)中含有有机化合物,有机分子经过反应后可以形成氨基酸,因此增加了进一步探索土卫二的动机。天文学家曾在2017年宣布,土卫二很可能是太阳系中能找到地球以外的生命体的最佳机会。

NASA的行星探测器“卡西尼-惠更斯号”为了避免污染可能有生物生存的土卫,选择在土星的大气层中销毁,虽然任务宣告结束,但也收集到很多有用的数据。一项详细的研究结果2日在《皇家天文学会月报》上进行发表。

卡西尼号任务研究土星和它的卫星长达13年,而探测数据显示,表面冰层下方拥有全球性海洋,且海洋底部有水热活动,也就是海底热泉。由于土卫二表面有水的存在,所以是寻找地球外生命的最佳地点之一。

柏林自由大学研究小组负责人卡瓦札(Nozair Khawaja)表示,“这些来自土卫二深海分子的反应路径,可能和我们在地球看到的是一样的,我们不知道地球以外生命是否需要氨基酸,但这些分子是形成氨基酸的重要部分。”

研究也表示,氨基酸是生命组成的基础,在地球的海底通风口,有机化合物会引起反应产生氨基酸,而同样的过程也会在土卫二发生,这个结果也增加了土卫二的宜居性。

质谱仪首席研究员怀特(Hunter Waite)表示,“在土卫二发现的有机化合物超乎我们的期待,在土卫二的海洋中寻找生命视我们的下一步。”现在进一步研究的任务提案已经提交给NASA,希望能在未来提供更有用的数据。

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