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爱因斯坦时空论再显奇效,定位极古老星系

2018-1-16 环球解密

这座星系因为距离极为遥远而无法被肉眼所见。

爱因斯坦一百年前提出的空间可变理论再次发挥神奇作用,让科学家能观测到极为古老的星系。

这是一座年龄超过130亿年的太古星系,具体地说,仅比所知宇宙年龄年轻5亿年。

虽然5亿这个数量,用日常观念来衡量,它无比巨大,但是与宇宙至少138亿年的历史来相比,非常小。

科学家还注意到,这座极古老星系的个头很小。与银河系的10万光年直径相比,它的直径仅为2500光年,其质量也不及银河系的1/100。

该星系目前编号为SPT0615-JD,属于发光程度极小的天体。那么科学家是怎样观察到SPT0615-JD的呢?

科学家使用一个世纪前爱因斯坦的相对论确定了其的存在。爱因斯坦的相对论认为,时空是可变的,可以通过观测光线弯曲和验证,但是怎样让光线弯曲呢?

爱因斯坦的理论描述,质量极大物质周围的时空可变效应较大,那里可以观测到光线的弯曲。而宇宙之中星系或星系团的质量极大,光线穿过这些物质后,会发生弯曲。

因此,科学家借助星系团SPT-CL J0615-5746,定位了从SPT0615-JD所发光线的弯曲程度(当然弯曲程度极小,不是日常生活概念所能比喻的),进而确定SPT0615-JD的存在。

这种时空可变效应被科学家定义为“引力透镜”,因为爱因斯坦曾说,物体之间的引力实质是不存在的,一种空间弯曲而导致所谓引力的现象。这种空间弯曲可以比喻为,两个物体分别位于一个山谷的左右两侧,它们都有向下滑动至谷底的趋势,而这个趋势就是“引力”。

《新闻周刊》 1月15日说,使用哈勃望远镜定位SPT0615-JD的科学家表示,希望使用未来的新型望远镜进行更多观测,来探索更多极为古老的星系。

目前的哈勃望远镜过两年后将“退休”,取而代之的是新一代最大的太空望远镜——詹姆斯韦伯望远镜,相信科学家继续利用时空效应,可以获得更多不可思议的发现。

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