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颠覆常识:新版霸王龙与《侏罗纪公园》大不同

2019-4-1 环球解密

1993年推出的好莱坞系列大片《侏罗纪公园》(Jurassic Park)中栩栩如生的霸王龙形象,让人们觉得霸王龙就是“那个样子”。转眼间,已经过去快二十年了。那个时候的研究,只基于七八具骨架化石,之后又挖掘出更多霸王龙化石,科学家最新构建的霸王龙模型已经和电影中的很不一样了。

美国自然历史博物馆(AMNH)最近正在举办“霸王龙:终极掠夺者”(T-Rex: The Ultimate Predator)展览。策划主任Mark Norell告诉《商业内幕》(Business Insider):“(这次展出的)霸王龙在很大程度上改变人们印象中霸王龙的形象和行为方式。”

霸王龙(Tyrannosaurus,简称T-Rex)生活在6800万~6600万年前的白垩纪晚期,之后一场小行星袭击地球导致大灾难后,恐龙就灭绝了。美国自然历史博物馆的一位古生物学家于1902年发现了第一具霸王龙的骨骼。博物馆称,他们至今还有最早发现的一批骨架中的一具。

根据美国自然历史博物馆的恐龙专家的介绍,更真实准确的霸王龙是这样的。

头顶、脖子和尾部各有一撮毛

之前在霸王龙的化石中没有发现羽毛的踪迹,但是古生物学家在其它类型恐龙,如暴龙的化石中发现了留存的羽毛。Norell说,因此古生物家“推断”霸王龙也有类似的羽毛。

尽管成年霸王龙身上主要被鳞片覆盖着,科学家们认为在较显眼的部位,如头顶和尾部有一些羽毛。

刚孵化的幼体“毛绒绒”

刚孵化出来的霸王龙全身是毛绒绒的,像小鸭子一般,那个样子很难和残忍的猎食动物联系起来。长大后,这些羽毛逐渐褪去,只有头部、颈部和尾部还留存一些。

研究发现,多数霸王龙幼体无法存活下去。在孵化出来的头一年中,60%的幼体被其它动物吃掉、病死、遭遇灾难死亡,甚至饿死。

相对人类寿命很短

霸王龙那么“霸气”,寿命相对人类来说却很短。从至今发现的化石分析来看,没有发现活过30年的。

古生物学家通过计数骨头化石上“年轮”的数量,类似树木的年轮,可以估计出恐龙的年龄。根据对比年轮的间距,还能知道恐龙在不同年龄阶段身体生长的速度。

估计一只4岁的霸王龙,体重相当于一个4岁人类男童的5倍。

霸王龙每年可长1700磅

完全成年的霸王龙约重达6~9吨,站起来其腰部高度约12~13英尺,全身长40~43英尺。

从一只毛绒绒的幼体长成这样完全成年的霸王龙需要18~20年时间,这意味着它们每年体重得增长1700磅左右。

不用前肢仅靠强壮的颌齿捕猎

霸王龙的两条前肢非常短小,似乎也没有任何用处。它们完全靠头部进行猎食。

“霸王龙靠头部捕猎。”Norell说,这种恐龙具有罕见的能咬断和消化骨头的能力。古生物学家从其粪便化石中发现了一些被胃酸腐蚀后残留的小块骨头。

佛罗里达州立大学(Florida State University)古生物学家Gregory Erickson认为,霸王龙的前肢类似人体的阑尾、智齿,是一种看不到太多用途的附属器官。

超强咬合力和不断替换的牙齿

据信霸王龙的牙齿不仅咬合力高达7800磅,超过任何其它动物,而且每两年还会长出新的来。

这样的咬合力相当于一次性压碎三辆Mini Cooper车所需的力量;相比之下,澳大利亚北部能长到17英尺长、重可超1吨的巨型盐水鳄鱼的咬合力才3700磅。

噬食同类

科学家们确信,霸王龙会吃自己的同类,但不清楚是杀掉对方后将其吃掉,还是捡已经死亡的同类吃。

恐龙究竟是猎食者还是食腐动物,多年来存在争议。“大量证据显示,霸王龙是猎食动物,不是食腐动物,”Erickson说,“霸王龙是一种白天和黑夜都会猎食的动物。”

眼大如桔

近年来的研究认为,霸王龙的眼睛可能是陆地动物中最大的。它们有橘子那么大,朝向前方,像老鹰的眼睛一样,而且眼间距比其它恐龙要大,捕猎时拥有极佳的视力。

腿直如象腿

新的霸王龙模型比深入人心的形象更苗条,前肢更细小,后肢更强壮。

博物馆的古生物学家们认为,成年的霸王龙走路时后腿应该是比较直的,像大象那样。弯曲着腿行走会给骨头和关节造成太大的压力,后腿肌肉也太累。

不会跑 只会快步走

不像电影中那样,成年霸王龙其实只会大步走,每小时可达10~25英里,但不会跑,也就是说从来都有至少一条腿着地,不会腾空迈步。

不过,未成年的、体重较轻的霸王龙,可以跑动。

颜色?

在电影中,霸王龙总是灰不溜秋的,和鳄鱼差不多的颜色。这次新展出的模型中,有各种鲜艳的颜色。科学家们想,爬行动物有各种颜色,霸王龙为什么就不可能有各种颜色呢?

另外雌雄霸王龙之间有什么差别,还是科学家们很难回答的问题。从挖掘出来的化石也很难分辨其性别。

叫声?

谁也没听过霸王龙的叫声,科学家们只能根据目前和恐龙最接近的物种鳄鱼和鸟类的叫声进行推测。

2016年的一份研究认为,霸王龙不会咆哮,最大可能会发出叽里咕噜的、低沉的喉音,类似现代的鸸鹋的叫声。

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