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研究称恒星超级耀斑将导致宜居行星生物灭绝

2016-12-12 环球解密

天文学家最新研究表示,比邻星b可能遭受主恒星超级耀斑的威胁,或将导致潜在生命面临着灭绝事件。图中是艺术家描绘的比邻星b表面结构。

据英国每日邮报报道,今年初,科学家发现距离地球很近的系外行星——比邻星b可能是一颗宜居行星,有望发现神秘的外星生命,它被称为“地球2.0”。但是天文学家最新研究称,它的主恒星可以释放致命电子,导致宜居行星出现物种大灭绝事件。

天文学家指出,比邻星释放的超级耀斑可使行星沐浴在“生物灭绝等级”的放射线中,能够清除大量生命形式。今年初,科学家发现了比邻星b,当时他们观测一颗岩石行星环绕太阳外侧最邻近的恒星运行,这颗恒星距离太阳仅4.22光年。

基于比邻星b的位置,科学家认为它位于该恒星的宜居地带,该条件潜在适宜维持生命存活。尽管比邻星b的位置适宜生命,但科学家表示这颗行星的磁场对于生命存活具有至关重要的作用。当这颗行星近距离环绕其昏暗主恒星时,两者之间的距离少于水星和太阳之间的距离,任何恒星耀斑将对行星表面产生重要影响。

蓝色星球空间科学研究所天体生物学家迪米特拉-阿特里(Dimitra Atri)认为,恒星耀斑的放射线和行星磁场强度之间存在着微妙平衡。

如果磁场足够强,将释放一定的能量,就像地球大气层偏移太阳风;但是如果磁场非常弱,那么大量的恒星放射线将抵达行星表面,潜在剥离分子键,对我们所知道的生命形式构成威胁。

阿特里博士模拟了恒星释放的耀斑,以及耀斑对环绕恒星的系外行星构成的影响。这项研究报告发表在9月份出版的《皇家天文学家月报》上,阿特里指出,虽然大型耀斑释放的放射性不足以完全清除类似比邻星b等宜居行星的生命形式,但会定期地消灭大量生命。

阿特里解释称,这项研究表明对于存在大气层和磁气圈的邻近系外行星,恒星超级耀斑释放的放射剂量不可能完全消除行星的生命形式,但却达到频繁生物灭绝等级。比邻星b距离主恒星仅750万公里,相当于地日距离的5%,它环绕主恒星一周仅需11.2天,质量大约是地球的1.3倍。

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