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坏消息!南极正在从下方融化

2018-4-7 环球解密

一项新研究对南极冰盖进行了探察,发现实际上南极冰川正以极快的速度消退

对于北极周边的冰层融化,科学家们早就有所警觉。一些新近的报告显示,受气候变化影响,截至2040年,北极冰层可能会全部融化。相对而言,南极一直被看作是相对稳定的,因为其冰层融化速度看起来要慢一些,也没有那么规律。

然而,一项新研究对南极冰盖进行了探察,发现实际上南极冰川正以极快的速度消退,从而导致海平面上升。

事实上,南极可能很快超过格陵兰岛,成为海平面上升的"罪魁祸首"。

水下冰山融化

一直以来,判断冰川消退主要是通过从上方观察两极的冰川、冰架。然而如今人们得知,不仅冰川的水上部分在变小,水下部分也在消融。

南极的部分冰层深达2公里。如果这些水下冰川融化,将构成真正的威胁。

冰川实际上只有小部分位于海面上,大部分都隐藏在水下。上方漂浮冰架与其下方固定冰盖之间的分界线被称为接地线,要检查接地线来确定冰川融化的规模与速度。

如果接地线以下的冰川消退,例如融化或者因为太薄而从海底、基岩分离,这就会造成海平面的上升。随着接地线的收缩,冰川底部的阻力会进一步降低,限制海平面上升的能力将进一步减弱。

冰川以前所未有的速度消退

正是出于这个原因,利兹大学的科学家们凭借7年的卫星数据和冰盖几何知识,创建了一张南极洲水下地图。

"我们想出了一种新方法,让我们可以绘制接地线并研究它们在南极周边的收缩情况",该研究报告的主要作者康拉德(Hannes Konrad)在接受德国之声采访时说。

结果令康拉德与其同事感到震惊:温暖的海水导致海底附近的冰盖明显萎缩。研究人员发现,仅仅在五年里,大伦敦地区的水下冰层面积就显著变薄了。这些冰层或者已经在水下融化,或者断裂后更快地漂流入海。

在2017年夏天就曾发现这种情况:面积是柏林七倍的冰山从拉森C冰架断裂后脱陆入海。2个月后,南极洲西部的松岛冰架失去了面积是曼哈顿四倍的冰山。

一旦断裂,这些冰山将在海洋中融化,推高海平面。

从卫星上看南极。如果接地线以下的冰川消退,基岩分离,就会造成海平面的上升。

如今,科学家们开始在更广的背景下研究冰川融化。他们发现,对比约两万年前最后一次冰河期("第四纪大冰期")结束时,南极西部冰川中近四分之一的消退速度都更快。而两万年前,海平面比今天还要低120米。

"这非常令人警觉,特别是对于居住在低洼地区的人们",康拉德说。

南极洲是地球上最大的淡水水库。如果融化,有可能显着提高全球海水水位。对于岛国和沿海城市而言,这是一个真正的危险。

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