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恐龙存在之前南极曾是绿色大陆,树种一个月内转换季节状态

2017-11-16 环球解密

地质学家实地攀爬横贯南极山脉,发现13块史前树种化石,证实南极曾拥有一大片森林,且气候较暖和。

虽然人们早在上个世纪初期就已知晓南极曾有过森林,但从没有人到南极冰山进行实地研究。美国威斯康辛大学密尔瓦基分校(UMM)的地质学家年前爬上横贯南极山脉(Transantarctic Mountains),找到13块化石,进一步证实了亿万年前的南极不是具有极端气候的冰天雪地,而是一大片绿意盎然、郁郁葱葱的森林,当时的树种能在一个月内就从夏日的活跃状态变为冬季的冬眠。

据《国家地理频道》报道,美国威斯康辛大学密尔瓦基分校的地质学家古布兰森(Erik Gulbranson)和伊斯贝尔(John Isbel)带领研究小组成员,于2016年11月至2017年1月期间攀登横贯南极山脉,最终找到了13块2亿6千万年前的树种化石碎片,经过几个月的分析,推断出南极至少在二叠纪(Permian Period,2.9亿至2.5亿年前)时期是温暖湿润的绿地。

古布兰森认为,虽然当时的南极树种种类较少,但生命力却比现在的寒带树种还要强大,当时的树种能迅速转换在四季之间的状态,或许在一个月内就能从活跃的夏日状态转成冬眠,不似现在的大部分树种,还需几个月的时间才能完成这种转换。

古布兰森表示,这些化石是世界上保存最完好的化石植物,根据化石中的微生物和真菌研究结果显示,这些树种极有可能是在数星期内就被矿化成石头,推测应是西伯利亚的火山活动所导致。西伯利亚的火山活动摧毁了90%以上的水中生物和70%的陆地生物。

古布兰森补充,这些树种不仅能在长达4至5个月的完全黑暗中生存,还能在4至5个月的持续光照中存活下去,因此研究人员将继续做进一步研究,以了解温室气体及气候变化如何影响地球上的生命,进而理解该如何面对现今地球上的气候变迁。

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