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科学家在银河系外发现神秘“幽灵”星系

2018-11-13 环球解密

科学家发现,一个巨大的星系潜藏在银河系的边缘地带。由于它十分暗淡,不容易被侦测到,科学家称其为神秘的“幽灵”星系。

据英国剑桥大学网站报道,藉由欧洲太空总署(European Space Agency)的盖亚(Gaia)太空望远镜所取得的资料,一个由该校和其他国家的天文学家所组成的国际研究团队发现了这个巨大的天体。

这个被称为Antlia 2(或Ant 2)的星系是个矮星系(dwarf galaxy),它因其低密度和绝佳的躲藏地点,直到现在才被侦测到。

在宇宙初期,矮星系是第一批形成的天体,所以其内部的大多数恒星都很古老、质量很小、而且缺乏金属。

但相较于银河系四周已知的其它卫星矮星系,Ant 2显得十分巨大。它就像环绕银河系的大麦哲伦星系(Large Magellanic Cloud)那么大,或相当于银河系的三分之一。

而Ant 2发出很少的光,这让它成为更罕见的星系。与大麦哲伦星系相比,Ant 2的亮度暗了1万倍。换句话说,它不是太大而无法与其光度相称,就是太暗而无法与其大小相称。

由左至右分别为大麦哲伦星系、银河系和Ant 2星系。

这项研究的主要报告撰写人托瑞尔巴(Gabriel Torrealba)表示:“这是一个幽灵星系。像Ant 2如此四散的天体先前未曾发现过。多亏了盖亚搜索数据的质量,我们才能有这次的发现。”

来自台湾、英国、美国、德国和澳洲的研究人员在检视盖亚资料以寻找银河系的卫星星系时,发现了Ant 2的存在。

至于它如今的质量为何这么小?研究人员认为,它可能是被银河系的星系潮汐力所撕裂。但其巨大的尺寸仍无合理解释。在正常情况下,当星系因为银河系的星系潮汐力而损失质量,它们会缩小,而不是增长。

研究报告的共同作者沃克(Matthew Walker)说:“相较于银河系其它大约60个卫星星系,Ant 2是个怪胎。我们想知道这个星系是否只是冰山一角,而银河系被类似这个、几乎看不见的大量矮星系所围绕。”

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