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科学家首次看见一整条河流在四天之内消失!

2017-4-20 环球解密

我们从来没有见过这样的事件。

在现代历史里,科学家们首次观察到一整个河流在几天之内消失了。

这个现象称作河流袭夺,是一条河流被另一条河流捕获的地方。历史证据表明,这个现象的发生通常需要数千年的时间,但在这个案例,由加拿大的Kaskawulsh冰河注入的Slims河只花了四天,一个被研究人员描述为“地质瞬间和可能永久的”时间框。

来自华盛顿大学塔科马分校的地质学家丹舒加尔(Dan Shugar)说,“地质学家曾经看过河流袭夺,但在我们的认知里没有人有纪录这样的事件发生在我们的一生里”。

“人们看过了数千年或数百万年前的地质纪录,而不是在二十一世纪,在我们的眼皮底下发生。”

舒加尔和研究人员去年八月份前往Slims河在育空(Yukon)进行了田野调查,但当他们抵达时,他们发现Slims河以前平均大约有480米(1,575英尺)宽的流量已经消失了。

舒加尔说,“那里几乎没有任何流动。它本质上是一个长而瘦的湖泊。”

“接近这些水有点诡异,因为你正在走在这些古老的河流沉积物上,它们很诡谲并可能把你吸进去。而且一天天的我们可以看到水位的下降。”

河流位标显示,2016年5月26日至29日期间,水位已大幅下降。为了探究河水消失至何处,该团队使用无人机和直升机对该地区进行了调查后,这个案例里河流袭夺的元凶是谁变得明显。

在过去的300到350年间,Slims河由来自加拿大最大的冰河之一Kaskawulsh冰河的北方流域融冰所注入。

但随着近年来地球暖化气候所造成的冰川后退,在一段强烈冰河融化的期间,融冰的流动在冰中打出了一个新的通道,将其改道,透过Kaskawulsh河,流向南方。

这代表着它不是由克卢恩湖(Kluane Lake)流到白令海(Bering Sea),融冰现在注入东南方向,最终流到太平洋。

这是一个巨大的转变,不仅是因为这是第一次河流袭夺发生的这么快速,而是因为这是第一个科学家们认为由于人为造成的气候变迁所产生这种现象的案例。

来自加拿大西门菲莎大学的团队成员之一,约翰克拉格(John Clague)说,“这个事件有一点特异,考量到它发生所在的特殊地理情况,但是以更广泛的意义上来说,它凸显了由于气候变迁所造成世界冰河经历的巨大变化”。

虽然Slims河周围并不是人口稠密的地方,但研究人员说河流改道的影响会有对于生态系统的重大效应,并且可能会影响这个地区未来的水流供应。

来自威斯康星大学帕克塞德分校,没有参与这项研究的地质学家雷切尔海德利(Rachel M. Headley)告诉纽约时报,“虽然一个遥远的冰河在育空改变它的流径看起来不是一个特别大的事情,但是冰河融化是很多人的水源”。

“而且,冰河所携带的沉积物和营养物会影响路上与海上的生态环境以及农业。”

鉴于Kaskawulsh冰河的特殊位置,团队表示,其他融化的冰河在融化时不一定会产生相同河流袭夺的案例,但仍有可能会发生。

无论如何,这个现象成为另一个强力的提醒,万一我们需要,全球暖化的后果会造成戏剧性的和难以预料的情况。

舒加尔在新闻稿中解释,“到目前为止,一大部分关于冰河和气候变迁的科学研究都聚焦于海平面的上升”。

“我们的研究表明,冰河后退可能有其他不令人满意、不预期的影响。”

研究结果报告在《自然地理科学》期刊。

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