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太平洋中心“荒漠”尼莫点探险:最近的人类在天上

2020-7-23 环球解密

在南太平洋正中心的位置,有一块非常荒漠的海洋区域,被称为“尼莫点”(Point Nemo)。这来自拉丁语,即无人的地方。

那里四面离最近的大陆都有两千多公里,最近的人类就是天上飞过的国际空间站(ISS)内的工作人员。太空站离洋面才四百多公里。

这里区域被南太平洋环流区(SPG)包围,里面的海洋系统犹如和外界隔绝,海水里面的养分很匮乏,紫外线辐射很强。

以前,科学家估计那里是个像荒漠一样贫瘠的地方,但是没有实地考察过,因为那里太远难以抵达,而且范围很大,约有3700万平方公里,占地球上海洋总体面积的10%。

一个科研考察组终于成行,取到了那里的海水样品进行了分析,对那里的生态系统有了了解。

2015年12月至2016年1月,德国马克斯‧普朗克海洋微生物研究所带领的研究组,航行了七千多公里,从智利经由南太平洋环流区,抵达新西兰。沿途,他们采集了那块汪洋中水深从20米~5000米各处的海水样品。

在先进分析系统的协助下,研究人员能在35小时内对有机样品完成测序和鉴定。

“我们意外地发现,南太平洋表面水域内细胞的数量比大西洋环流区内的还少三分之一。”微生物学家福克斯(Bernhard Fuchs)说,“这可能是整个海洋表面水域内细胞数量最少的区域。”

在他们发现的微生物中,有20种的数量是最多的,也是在其它海洋环流系统内最常见的种类。

他们发现那里微生物的分布主要与水深相关,此外与海水温度的改变、养分的浓度、采光条件等也相关。

其中一种名为AEGEAN–169的微生物,在表层水域大量存在,可是在以前的研究中,认为它们主要存活在500米深的水域。

研究员雷廷斯(Greta Reintjes)说:“这表明了这种微生物对养分的贫瘠和高太阳辐射条件潜在的适应力。这一定是我们下一步想研究的问题。”

研究人员说,总体来看,这次的分析证实了南太平洋环流区是个不折不扣的海洋荒漠。但是,那里也是世界上海水最清澈的区域。

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