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肺炎疫情:说邮轮是海上的“浮动病毒温床”是否夸张

2020-2-12 环球解密

钻石公主号上的乘客最少要到2月18日才能完成隔离观察期。

新型冠状病毒疫情继续在全球蔓延,除了影响一般航空交通,多艘邮轮都因为疫情被不同地区拒绝泊岸,部份邮轮的乘客和船员更被下令要隔离观察,再次引起外界对邮轮上传染病的关注。

目前仍然停靠在横滨的钻石公主号上约3700名乘客和船员中,截至周四(2月13日) 已经有218人确诊新型冠状病毒,是中国大陆境外最大的患者群组,另外有一名港口卫生官员登船后也受到感染。船上的乘客和船员目前仍然在接受隔离检疫,而确诊的患者就被送到当地医院接受治疗。

钻石公主号早前搭载一名香港男子,他早前在香港完成行程下船后确诊感染新型冠状病毒。邮轮之后多人开始出现新型冠状病毒的病征。邮轮在横滨泊岸后,日本当局要求所有乘客和船员留在船上进行隔邻检疫。

传染病在邮轮上爆发并新鲜事。美国疾病控制与预防中心的数字显示,每年过百艘停靠美国的邮轮中,平均有10艘会爆发由诺如病毒(Norovirus,又译诺沃克病毒)、大肠杆菌等引起的传染病。

日本当局据报,将会安排钻石公主号上年长或患有长期疾病的人下船,在岸上完成隔离期。

传染病在邮轮上有多容易蔓延?

钻石公主号的隔离期到2月18日才结束,乘客目前都被要求留在自己的客房,戴上口罩,与其他乘客保持距离。船员和日本卫生部门人员会为他们送餐,而确诊染病的乘客和船员都已经送到岸上的医院。

日本内阁官房长官菅义伟透露,政府目前每天只能为300个样本做病毒测试,希望在邮轮隔离期结束前,可以加快到每天为1,000个样本进行测试。

传染病学者普遍认为,邮轮、学校、老人护理院等关闭式环境十分适合病毒滋长,因为这些地方的人经常有密切接触。美国加州大学洛杉矶分校大卫格芬医学院教授克莱尔(Claire Panosian)说,在这种密闭的环境,“一个患有呼吸道疾病的人会更容易传染其他人”。

日本当局已经安排一些确诊新型冠状病毒的乘客下船接受治疗。

但邮轮与学校、护理院的设施不同,大量人群长时间在一个陕小的空间一起生活,共用饮食、梳洗、洗手间等设施,令病毒更容易传播。澳洲国立大学传染病学专家森纳那亚克(Sanjaya Senanayake)认为,邮轮通常搭载来自卫生程度不同的国家,令病毒更容易传播。

森纳那亚克对BBC说,冠状病毒通常可以透过飞沫传播,因此一个人不一定要与患者有直接接触才会感染。 “例如有人向桌子打喷嚏,然后其他人短时间内触摸这桌子,就可能受到感染。”

邮轮业评论员希龙(Stewart Chiron)指出,许多邮轮公司都会采取措施减少乘客之间传染疾病的机会,例如餐厅并不会像一般自助餐把所有食物都放在桌上,而是让乘客到不同的位置点餐。“例如,如果你想吃蛋,就要到一个负责煮蛋的位置,一名戴着手套的船员会为你煮蛋。”

希龙又说,邮轮公司普遍都有十分完善的卫生措施保障乘客健康,新型冠状病毒疫情爆发以来,许多公司更加强了这方面的工作。“我们可以看到船员都更注重乘客的身体状况,也更注重船舱的清洁情况。”

把整艘船隔离观察有用吗?

除了钻石公主号,早前一艘名为世界梦号的邮轮在香港泊岸后,船上的乘客被要求隔邻观察多天后才获准泊岸。另外一艘邮轮威士特丹号先后被日本、台湾、关岛和菲律宾等地拒绝靠岸,直至日前终于获柬埔寨当局准许泊岸。

钻石公主号2月4 日按原定计划在日本横滨市停靠,一些乘客接受检测后证实患上新型冠状病毒,日本当局随即下令所有乘客要留在船上接受14 天的隔离检疫。

但专家对隔离邮轮是否可以防止新型冠状病毒传播意见不一。加拿大多伦多大学传染病学教授菲斯曼(David Fisman)接受美国新闻网站Vox访问时形容,这种做法相等于“把一些人与病毒一起困在一个载体上”,反而可能令更多人受感染。

哈佛大学传染病学专家米纳(Michael Mina)也认为,目前已经有10名船员受感染,日本当局隔离邮轮的做法带来的风险开始变得“不能接受”。

这10名船员据报在验出染病前,据报一直都与其他船员一起吃饭。

除了受感染的风险,外界也开始关注船上乘客和船员的心理健康。许多乘客拍摄片段讲述船上的情况,透露随着确诊乘客的数字增多,他们也越来越担心。

钻石公主号上的乘客大多不能离开房间。

日本政府下令把整艘邮轮隔离的做法引起争议,但专家认为它意外地提供了一个模型,让传染病学者研究病毒的传播模式,帮忙外界在全球应付这种新型病毒。

加拿大多伦多大学教授博戈克(Isaac Bogoch)说,科学家可以研究确诊病人是否在日本政府下达隔离令之前就已经染病、仰或在隔离期间被其他人感染等等。

“我们能够解答这些问题的话,就能更了解在全球的爆发。”

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