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男性健康:西方国家男性失智症发病率骤降的两大可能原因

2020-8-5 环球解密

欧美国家过去20多年的失智症患者在减少,特别是男性。

人们的常识观念是,随着人类平均寿命的延长,失智症(俗称老年痴呆症,dementia) 也会越来越普遍。孰知,最新科研结果显示,在生活与健康水准较高的欧美已开发国家,失智症患病率其实在下降,特别是男性。

根据美国哈佛大学的一项研究显示,在过去27年中,人们罹患失智症的风险相当于每十年下降约13%,而下降的主要原因是男性患病人数暴跌。其中,英国男性死于失智症的平均几率下降了22%;女性则似乎保持不变。

除英国外,欧美已开发国家都呈现出类似趋势。科研人员通过分析涉及5万人的数据,研究计算出以上总体平均下降比例。目前,在西方国家女性患痴呆症的风险与男性相同。

1995年,欧美国家75岁老人中,患失智症的几率是四分之一,而现在则不到五分之一。

可能原因

研究人员把这一结果发表在《神经科学》杂志上。

科研人员也对这一现象感到困惑,但不少人表示,结果可能与人们生活方式比以前更健康有关。

哈佛大学的霍夫曼博士(Dr Alberto Hofman)表示,以前也曾有证据显示失智症患病率有所下降,但他想通过最可靠的研究证实这一点,以便研究人员找出原因。

霍夫曼认为,两个比较可能的原因是:

第一,更有效的降胆固醇药物,以及男性吸烟者减少了。这两者都有助于改善心脏健康。

第 二, 人口教育水平的提高。受过良好教育的人认知能力强,可能会更有效地预防老年痴呆。

健康威胁

失智症被认为是21世纪人类所面临的最大健康威胁之一。在全球范围内,估计大约有五千万人患病, 而到2050年,预计这一数字将会增加3倍。

无论在哪个国家,随着社会人口老龄化程度的增加,失智症发病率也会随之上涨。

据中国媒体报道,2019年中国失智症患者约有一千万人。同时,中国失智症发病率也日益呈现年轻化的趋势。中国专家提醒,从50岁开始,就要注意和预防。

虽然各国情况都不乐观,但研究人员称在高收入国家,失智症现象可能不像最初所担心的那样对社会产生巨大破坏。他们表示,如果这一下降趋势持续下去,高收入国家的病例要比之前预计的少1500万人。

霍夫曼博士表示,研究结果想传达的信息是,无需过分恐惧失智症,情况似乎不像人们预想的那样耸人听闻。

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