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新发现3.3英尺高的矮人族,比哈比人更早了50万年!

2017-4-9 环球解密

根据自然(Nature)期刊的2篇新论文,至少有3种矮人的遗骸可追溯到70万年前,它们出土于印尼的弗洛勒斯岛,此地是佛罗勒斯人(Homo floresiensis)的家乡,这类人又叫“哈比人”。

论文中报导,新发现的早期人类有局部的右下颚骨和一些残存的牙齿,其年代比哈比人早50万年。它们存在于岛上,显示出此矮人是产生哈比人的部分族群,先前曾在弗洛勒斯岛的梁布亚岩洞(Liang Bua cave)发现哈比人的化石。

Yousuke Kaifu是第一篇论文的共同作者,他对探索新闻网(Discovery News)说:“我们无法确定他们真正的体型,因为我们只找到下颚骨和牙齿。但他们的尺寸显示出,梁布亚岩洞中这些有70万年历史的人族(早期的智人),像佛罗勒斯人一样小。”

这些哈比人大约3.3英尺高。

Kaifu是日本自然科学博物馆的人类学家,他与第一篇论文的主要作者Gerrit van den Bergh和他们的同事,分析新的遗骸。他们在梁布亚岩洞43.5英里外,在一个叫Mata Menge的地方,从沉积岩中挖出遗骸。研究人员相信这些化石来自佛罗勒斯人,且属于一个大人和两个小孩。

当哈比人的遗骸在2003年首次出土时,很多科学家对此人类的超小尺寸感到因惑。有些科学家甚至认为这类人是属于病理上矮小或不健全的物种。

然而Van den Bergh说,最新的发现“平息所有疑虑,这篇写给怀疑者的论文认为佛罗勒斯人只是生病的现代人”。

格里菲斯大学及伍伦贡大学的Adam Brumm领头研究,在第二篇论文描述Mata Menge地区的地质学,确认哈比祖先存在于至少70万年前。论文中说,人员也在弗洛勒斯岛发现石器,它们可追溯到70万至100万年前。

放在一起看,所有的发现均显示出,从100万年前到距今3万8千年至6万年期间,矮人可能像一个家系般,持续存在于这座岛上。至于他们在弗洛勒斯岛上定居之前是来自哪里,Kaifu怀疑“体型大的直立猿人(Homo erectus)来到此地,并在这座岛上变矮小了”。

他补充:“我们并非宣称有小型身体和脑部的侏儒症不会(大规模的)发生,我们现在已相信这种情况曾发生过,也能探究下一个问题:为何发生、过程为何。”

Aida Gómez-Robles是乔治华盛顿大学的科学家,专攻人类演化,她说明,有一个哈比人的理论说他们缩小,是因为一种名为岛屿侏儒化(island dwarfing)的过程。这指出体型的剧烈缩小归因于缺乏掠食者,以及资源匮乏(那是典型的岛屿生态系统)。

首度找到哈比人的遗骸时,研究人员也发现侏儒,这显示出厚皮动物也在弗洛勒斯岛经历了岛屿侏儒化的过程。Gómez-Robles告诉探索新闻网,这2份新论文很重要,因为“它们显示佛罗勒斯人的起源很古老,确定这完全是有着古早演化根源的真实物种”。

这有2种含意。

她说:“第一种是,极小体型是佛罗勒斯人的特色,这可能在很短的时间中进化而成。第二种是,这类矮小体型维持了很长的时间,因为在梁布亚岩洞中最新发现的佛罗勒斯人遗骸,其体型和Mata Menge的化石非像相似,在2篇论文中有描述这些事。”

现今来自印尼的人比其他人矮。哈比人可能曾与尼安德特人(Neanderthals)一类的现代人交配,但还需要更多的发现才能理解这个仍然神秘的岛屿人种发生了什么事。

看图片:我们祖先的脸

回到开端

为了把人脸放到我们祖先的头上,森根堡研究机构的科学家,根据在全球收集到的小骨头碎片、牙齿、头骨,用复杂的方法塑造27种头部模型。这些头像首次在德国法兰克福市的森根堡自然历史博物馆(Senckenberg Natural History Museum)展出。这些模型是查德沙赫人(Sahelanthropus tchadensis),也叫图迈(Toumai),他们存在于680万年前。它的部分下颚骨和牙齿,9年前于查德共和国的德乍腊沙漠中出土。这是至今找到的最古老的人类标本。

阿法南方古猿Australopithecus afarensis

随着各项新发现,古人类学家必须改写人类祖先的起源,加上新的分支、追踪物种分裂的时间。这个模型由几块头骨和下颚骨制成,这些骨头来自17位史前人类的遗骸(9个大人、3个青少年、5个儿童),它们在1975年于衣索比亚阿法尔州(Afar Region)出土。科学家相信,此猿人物种,也就是阿法南方古猿,存在于320万年前。有人在衣索比亚找到此物种的其他骨头,包括有名的“露西”,这是个近乎完整的阿法南方古猿骨骸,于哈达尔(Hadar) 出土。

非洲南方古猿Australopithecus africanus

衣索比亚傍人Paranthropus aethiopicus

鲍氏傍人Paranthropus boisei

鲁道夫人Homo rudolfensis

匠人Homo ergaster

海德堡人Homo heidelbergensis

尼安德特人Homo neanderthalensis

佛罗勒斯人Homo floresiensis

 

智人Homo sapiens

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