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NASA:黑洞“食量”大不大,磁场或为关键

2018-10-18 环球解密

有证据显示,大多数星系的中央都潜藏着超级黑洞,有些很活跃,会吞噬邻近区域的尘埃等物质,并以高速喷出物质束;而有些则非常寂静,就像冬眠一样。研究发现,这种活动量的差异可能取决于黑洞附近的磁场大小。

据美国国家航空航天局(NASA)网站报道,科学家透过同温层红外线天文台(Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy)所进行的观察结果,可能可以解释为何有的黑洞在狼吞虎咽,而有的却在挨饿。

该天文台的资料显示,在天鹅座A(Cygnus A)这个活跃星系中心附近的尘埃被磁场困住,而其中心的超级黑洞正在食用这些物质。

科学家的研究表明,活跃星系的中心有个像甜甜圈、由尘埃云构成的环面(torus)结构。尽管科学家尚不清楚这些结构如何形成和维持,但同温层红外线天文台的资料显示,磁场可能是让尘埃靠黑洞够近,使黑洞能大快朵颐的原因。

事实上,像天鹅座A这样的活跃星系与像银河系这样的不活跃星系,其基本差异之一可能就是黑洞四周磁场的强度。

尽管磁场很难观察,但天文学家曾使用偏振光(polarized light)来研究星系的磁场。偏振光系指来自散射的可见光或来自加速电子的无线电波。

然而,欲直接观察环面,可见光波长太短,无线电波则太长。而同温层红外线天文台使用的红外光则洽到好处,得以让科学家首次锁定环面以进行观察。

而天鹅座A则是研究磁场如何将尘埃困在环面,以供黑洞进食的绝佳星系,因为它是距离最近和最强大的活跃星系。

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