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亮度超太阳250万倍,耀眼恒星突然消失

2020-7-23 环球解密

天文学家认为,大质量恒星走到寿命终点的时候,将在宇宙空间上演剧烈的超新星爆发事件,之后其内核坍塌成中子星或黑洞。但是最近一颗重量级恒星突然不见了,却没有见到超新星爆发。

 

(ESO)

这颗恒星位于距离地球7,500万光年的金曼矮星系(Kinman Dwarf Galaxy)。这个星系的金属含量特别低,在2001年至2011年间,多个研究组都在观测它的光谱。

这个星系很小而且距离地球很远,科学家无法直接观测里面具体的各个恒星,但是从星系散发的整体光谱,可以推测里面是否含有散发特定光谱线的恒星。

比如一种蓝色变星,就散发出一种特定的蓝光。变星就是亮度具有周期性变化规律的星体。科学家认为这类蓝色变星是处于生命晚期的大质量恒星。它们的亮度可达太阳的250万倍。

科学家在金曼矮星系散发的光谱中检测到了这样不寻常的蓝光,因此知道这个星系内有这样一颗恒星。

可是,在2019年新的光谱数据中,这种特殊的蓝光不见了,就像这颗恒星突然消失了一样。

研究人员推测了几种可能性进行解释。

一种可能性是,它曾经爆发成超新星,但是观测数据错过了。但是研究人员认为这种可能性太小了。

超新星爆发的短时期内,亮度可能超过星系内所有恒星亮度的总和,是不大可能被错过的天文事件,特别在有多个研究组都在关注这个星系的情况下。

另一种可能性是,这颗恒星越来越暗淡,最新这批观测数据搜集的时期,它正好被星系内的尘埃挡住了光线。

最后一种可能性最引人瞩目,也是这个研究组倾向的推测——这颗恒星直接坍塌成一个黑洞,没有经历超新星爆发的过程。

对于恒星是否有可能以这样的方式走向寿命的终点,科学家还持有不同的意见。这份新研究称,为此提供了一个可能的证据。

当然,这份研究提出的证据只是这一颗恒星,而且还不是直接观测得到的结果。研究者表示,需要更多工作才能下结论这颗恒星到底经历了什么。

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