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海底巨穴发现头骨,最早美洲人模样曝光

2020-4-3 环球解密

新的文物、理论及基因发现正在帮助我们重新认识最早的美洲人。为最早的美洲人赋予了第一张脸孔的是一名不幸的少女,她在大约1万2000至1万3000年前在犹加敦一处洞穴中失足摔死。她的厄运,是科学界的好运。发掘她的过程始于2007年,当时,由阿尔贝托‧纳瓦率领的一队墨西哥潜水员发现了一个巨大的水下洞穴。他们将这个惊人的发现命名为Hoyo Negro,意思是“黑洞”。

他们的灯光照亮了深渊底部的一片史前骸骨,其中包含至少一副几近完整的人类骨骼。纳瓦将这个发现通报给墨西哥国家人类学与历史研究院,该院于是集合了一支由考古学者及其他研究人员所组成的国际团队,负责调查洞穴与洞中的物品。那副人骨以希腊神话中的水仙女之名被昵称为“奈亚”,后来被证实是美洲所发现过最古老的人类骸骨之一,也是完整程度足以作为脸部重建基础的骸骨中,历史最久远的,遗传学者甚至从上面取得了DNA样本。

发现少女骸骨的潜水员为她取名“奈亚”,脸部重建的结果显示,最早的美洲人跟后来的美洲原住民长得不太像,不过基因证据显示他们确实有共同的祖先

这些遗物结合起来,或许有助于解开长久以来关于美洲最早居民迁移过程的一个谜团:如果美洲原住民是最近一次冰期即将结束时迁徙到美洲的亚洲拓荒者后代,为什么他们的外表和祖先并不相像?

所有的迹象都显示最早的美洲人相当粗暴。只要检视古美洲人的骸骨,就会发现超过半数的男性都有暴力导致的伤痕,而且十具男性骸骨中就有四具有颅骨骨折。那些伤口不像是打猎意外造成的,而骸骨上也没有战争留下的痕迹,例如逃离攻击时所受到的重击。反之,这些男性似乎会彼此打斗——而且既频繁又激烈。

女性没有这类伤口,不过她们的个子比男性小很多,而且有营养不良及遭到伴侣暴力相向的迹象。对黑洞研究团队的共同领导人考古学家吉姆‧查特斯而言,这一切都指出最早的美洲人是他所谓的“北半球野生型”族群:他们大胆又好斗,男性极为阳刚,女性则瘦小顺从。他认为这就是最早期美洲人的脸部特征与后来的美洲原住民大不相同的原因。

最早的美洲人是不怕冒险的拓荒者,战利品被最强壮的男人赢走,为女人而起的争斗也都是他们获胜。因此,他们刚强的性状与特征在性择中胜出,压倒了在后来较倾向定居的族群身上可见到、比较温和且驯化的特质。

查特斯的野生型假说只是推测,但他的团队在黑洞的发现可就不是了。奈亚具有最早期美洲人的典型脸部特征,也拥有跟现代美洲原住民一样的遗传标记。这表示这两个族群并非如某些人类学家所主张的那样,是因为最早的族群被后来的亚洲移民所取代才会有不同的长相。他们之所以长得不一样,是因为最早的美洲人在抵达美洲之后有了改变。在这个过去20年间朝着全新方向突飞猛进的学科里,查特斯的研究只不过是其中一项有趣的发展。

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