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登陆火星七周年,好奇号探测器又有新发现

2019-8-7 环球解密

今年夏天,已经在火星上工作了7周年的“好奇号”(Curiosity)探测器给NASA(美国国家航空航天局)发回更多这个红色星球上的信息。尤其是“盖尔撞击坑”(Gale Crater),探测器不但发现更多黏土矿物,还发现更多帮助科学家解读火星古老湖泊历史演变的证据。

在火星上工作了7年的“好奇号”(Curiosity)探测器给NASA(美国国家航空航天局)发回更多该星球上的信息。图为火星上类似页岩的斯特拉斯登(Strathdon)。

2012年8月6日,火星车“好奇号”安全降落在火星上。据CNN报道,从那时起,它已发回数千张照片。它漫游了13英里(约合21公里),又爬了1,207英尺(约合368米),然后到了夏普山(Mount Sharp)一侧——它目前的家,位于“盖尔撞击坑”内部。

“盖尔撞击坑”是一个巨大且已干枯的古老湖床。科学家研究推测,数十亿年前这一带覆盖着河流与湖泊。其中心位置有一座16,404英尺(约合5,000米)高的山——夏普山。该山的峰值高于“盖尔撞击坑”边缘。

火星夏普山(Mount Sharp)上的青色山脊(Teal Ridge)全景图(NASA)

现在,“好奇号”正在对湖水消失后留下的粘土矿物质进行调研。它已经做了22次钻土取样工作。

“这个地区是我们来‘盖尔撞击坑’的原因之一。”美国地质调查局的克里斯汀·贝内特(Kristen Bennett)说,“我们一直在研究这个地区的探测器图像,已有10年了。现在,我们终于可以近距离观察了。”

在执行任务期间,“好奇号”在夏普山上遇到大量粘土矿物。在“好奇号”发现之前,“火星勘测轨道器”(Mars Reconnaissance Orbiter)首先探测到这些矿物质。

现在“好奇号”可以好好在地面上研究一番了,它发现了更多粘土矿物。不过,研究该任务的科学家们随之提出一个问题:为什么有些黏土很容易便被之前的“火星勘测轨道器”所发现,而有些则没有呢?”

另外,这个夏天,“好奇号”还经过了一个“鹅卵石停车场”,并研究了火星上其它独特的地质特征。

最近,火星车“好奇号”的摄像头还拍摄了“夏普山上”的“青色山脊”(Teal Ridge)和“斯特拉斯登岩”(Strathdon)全景图,这是一块由波浪状沉积层组成的岩石。科学家们认为,这可能是在风、水或两者皆有之的作用下“雕刻”而成。

火星夏普山(Mount Sharp)上斯特拉斯登岩(Strathdon)的波状沉积层(NASA)

“从这些岩石中,我们可以看到这个古老湖泊变化的过程。”加州理工学院粘土项目联合负责人瓦莱丽·福克斯(Valerie Fox)表示,“它不仅仅是一个静止的湖泊。它正在帮助我们改变简单解读火星从潮湿变干燥过程的方式。这不是一个线性过程,水的历史是更复杂的。”

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