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NASA使用月球电筒寻找冰块

2020-5-15 环球解密

美国宇航局(NASA)推出一个“月球电筒”任务,利用激光寻找月球南极地表的水资源。

(NASA/JPL-Caltech)

从地球向月球运送水是昂贵的做法,如果能开采月球的水资源,将对人类探索月球有重大帮助。科学家知道月球上存在大量冰块,可以把它们融化成水,净化后供饮用,还可以用于火箭燃料,是十分有用的资源。

这就是“月球电筒”的使命。这个任务将使用一个只有文件箱那么大的方形卫星,向月球撞击坑的底部发射激光探测固态水的存在。

“尽管我们认为月球上最冷、最黑暗的地方──撞击坑的底部很可能存在固态水,但是以前的测量方法可能有些夸大。”NASA负责该项目的科恩(Barbara Cohen)说:“从科学探索角度说,这可以接受,但对于规划送宇航员到月球上工作、开采冰块作为饮用水这样的目标来说,我们必须非常肯定这些水资源的存在。”

这个项目将由NASA的喷气推进实验室管理,使用的飞行器将实现几个技术上的第一:第一次用激光寻找固态水;是第一个使用更安全的绿色能源的飞行器。

科学家发现位于月球南极和北极有不少撞击坑,可能是由彗星或小行星撞击造成。

“阳光在撞击坑顶部附近移动,但是从来不会照射到底部。”科恩说:“因为这些撞击坑温度如此低,撞击带来的物质分子得不到足够的能量逃逸,所以它们就被困在坑底,累积长达数十亿年的时间。”

这个任务计划为期两个月,“月球电筒”将飞到月球的南极用激光探测月球表面的冰层。

研究者说,月球电筒将使用四个近红外波长的激光反射仪。这种光极易被水吸收,但是碰到岩石就会反射回来。由此根据反射的激光探测是否存在冰块。

这种方法只能探测月球表面的冰块,不能探测到地下水。科恩说,研究人员打算将这个任务采集的数据和其它环月轨道器的数据进行对比,了解整个月球上冰块的分布情况。

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